El retiro de Serena Williams hace que los canadienses se apresuren a decir adiós

TORONTO – Carl Hill ha sido el director del torneo del National Bank Open desde 2006 y no ha visto nada como 24 horas después de que Serena Williams dijera que estaba terminando su carrera de tenista profesional.

“Escuchamos eso ayer por la mañana e inmediatamente se recuperó la venta de boletos”, dijo Hill. «En la sala de jugadores, escuché la charla. Es la primera vez que veo a tantos jugadores viendo una práctica. Entrené a las nueve de la mañana y todos lo estaban viendo».

Williams, quien jugó un partido de segunda ronda contra la suiza Belinda Bencic el miércoles por la noche, salió a la cancha con todos sabiendo que podría estar compitiendo por última vez frente a los fanáticos canadienses del tenis en este torneo.

«Pero espero que no sea así», dijo Hill, quien conoce a Serena y a su hermana Venus desde hace más de 20 años, desde que comenzaron a venir a Toronto.

El estadio, justo al norte del centro de la ciudad, abarrotó a 12.500 aficionados, y el torneo instaló un área de observación al aire libre, por primera vez, para otras 5.000 personas.

Antes de que Serena Williams fuera llevada a la corte, lo que hizo con la cabeza inclinada y una expresión seria, un video clip de saludos de la campeona retirada Billie Jean King y algunas de las estrellas en ascenso de la gira, Coco Gauff, Lila Fernandez y Bianca Andreescu, tocaron para el multitud. Wayne Gretzky, el mejor jugador de la historia del hockey, tenía un mensaje para la mejor tenista femenina.

“Serena Williams, Willie Urey en hockey, Jackie Robinson en béisbol”, dijo Gretzky. «Han cambiado todo. Han cambiado la cultura del deporte y lo que Serena ha hecho por los niños y niñas de todo el mundo ha sido increíble. Serena, felicidades por una gran carrera».

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El National Bank Open es la única parada canadiense para las giras WTA y ATP cada agosto, dividiendo los eventos masculinos y femeninos entre Toronto y Montreal y ciudades alternas cada año. De repente, el juego de Williams el miércoles por la noche en Toronto se convirtió en el boleto más emocionante del deporte.

Hill dijo que después de que se propagó la noticia del retiro, el torneo vendió más boletos para el partido Williams-Bencic que para cualquiera de los partidos masculinos, famoso por un torneo que comenzó en 1881, por lo que es tan antiguo como Canadá. (Canadá se fundó en 1867 y el campeonato femenino comenzó en 1892).

Dijo que el partido de octavos de final fue un sorteo más grande que todo el Campeonato Femenino de 2017.

Hill estaba enterrado en solicitudes de entrevistas con Williams, la respuesta fue «no», y solicitudes de boletos de atletas, músicos y actores como Adam Sandler, quien actualmente está filmando películas en la ciudad, la respuesta fue algo así como un «sí».

«No nos quedaba nada», dijo Hill.

“Será una noche realmente conmovedora para ella”, dijo. «Ella no está segura de cómo lidiar con eso, pero sucederá en el momento antes del partido».

Los fanáticos, que le dieron dos ovaciones de pie a Williams antes de que comenzara el partido, portaban pancartas que decían «Serena Williams para primer ministro», «Canadá ama a Serena» y «La Reina».

Hill tuvo una cena de cuatro horas en Harbor 60, un costoso asador de Toronto, con Serena y Venus Williams el sábado por la noche.

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«Ella no me dijo que el artículo de Vogue vendría, pero sí dijo que la jubilación era inminente», dijo. Todas las señales apuntaban definitivamente al retiro del US Open. Ella está realmente lista para pasar al siguiente capítulo de su nueva vida. Está emocionada, no triste, pero va a estar muy emocionada esta noche. No creo que la haya golpeado todavía».

Durante la victoria en dos sets de Serena Williams sobre la española Nuria Barezas-Diaz el lunes, muchos fanáticos se pusieron de pie y le hicieron una reverencia a Williams.

Después del partido, Williams telegrafió un artículo de Vogue horas después de la caída, diciendo que estaba «cerca de la luz» y la «libertad».

Ella obviamente disfruta estar en Toronto. Durante el fin de semana anterior al inicio del torneo, ella y su esposo, Alexis Ohanian, y su hija Olympia, Se fue a la Edad MediaRepresentación teatral con coronas y espadas. Luego, el lunes ganó por primera vez en más de un año. «Olvidé cómo me sentía», dijo.

Era la primera vez que Olympia se sentaba en un partido completo, y su madre, que tenía cuatro años, lo dio después de su victoria. «Estaba muy emocionado», dijo Williams. «Fue bueno para ella tener ese recuerdo. Nunca lo tuvo porque siempre la mantuve alejada».

Una de las imágenes más consistentes de este torneo, probablemente a partir del miércoles por la noche, vino a continuación. Williams fue expulsada de la final de individuales femeninos Principios de 2019 debido a calambres en la espalda. Su oponente, Andreescu, se acercó a la línea de banda y le preguntó a la 23 veces campeona de Grand Slam Si pudieras abrazarla.

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Andreescu, que venció a Williams en Final del Abierto de Estados Unidos 2019recordó su romance posterior al partido con Williams después de su victoria en dos sets sobre la rusa Daria Kasatkina el martes por la noche.

«En Toronto, tuvimos una agradable charla, y en el US Open me dijo algunas cosas agradables en el vestuario», dijo Andreescu. Agregó que estaba «agradecida de tener la oportunidad de jugarlo y conectarme con ella de alguna manera. Tal vez obtenga otro».

Con Williams terminando su carrera, comenzó a surgir una mentalidad de escasez. Solo se enumeran algunos boletos para el juego del miércoles con distribuidores, lo que indica que lo que podría ser el último juego canadiense de Williams no está a la venta a ningún precio.

Los jugadores de Williams en el torneo también temen perder la oportunidad. La No. 1 del mundo Ega Swatik, Gauff, Emma Radocano y las canadienses Fernández, Rebecca Marino y Carol Zaw nunca han jugado contra Williams y tristemente dijeron que esperan compartir la cancha con ella antes de que sea demasiado tarde.

El centro de atención y los fanáticos seguirán a Williams de aquí a Ohio y luego a Nueva York, donde ganó su primer título de Grand Slam en 1999 cuando tenía 17 años.

Marino dijo que era apropiado que Williams jugara al menos una vez más en el US Open y que sería una despedida perfecta del deporte. «Este, creo, es el lugar para hacerlo», dijo.

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