En la ciudad liberada de Ucrania, los lugareños lloran de alivio y cuentan historias desgarradoras

BAALAKLIA, Ucrania (Reuters) – La calma reinaba después de tres días de enfrentamientos en la ciudad de Balaklya, en el noreste de Ucrania, devastada por la batalla, pero Maria Timofeeva dijo que solo cuando vio soldados ucranianos resultó herida por más de seis. Los meses de ocupación rusa han terminado.

“Me estaba alejando… cuando vi un vehículo blindado de transporte de personal que entraba al campo con la bandera de Ucrania: mi corazón se endureció y comencé a llorar”, dijo la mujer de 43 años, con la voz trémula de emoción. . .

El martes, ella estaba entre una multitud de residentes que recibieron paquetes de comida de una camioneta en la misma plaza donde la bandera ucraniana se izó de manera espectacular la semana pasada en una de las primeras imágenes del extraordinario contraataque en el noreste de Ucrania. Lee mas

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La ciudad, que antes de la guerra tenía una población de 27.000 habitantes, fue uno de una serie de importantes puestos de avanzada urbanos que Ucrania recuperó la semana pasada tras el repentino colapso de una de las principales líneas del frente de Rusia.

El martes, las calles alrededor de la plaza principal de Balaklia estaban inquietantemente tranquilas. La bandera ucraniana se iza sobre una estatua del poeta nacional Taras Shevchenko frente al edificio del gobierno regional.

A poca distancia, los policías del distrito llevaron a los reporteros al lugar de entierro de dos personas. Los cuerpos fueron exhumados y colocados sobre la hierba en bolsas para cadáveres abiertas.

Dijeron que los dos hombres eran civiles que fueron asesinados en un puesto de control de la ciudad el 6 de septiembre cuando la ciudad aún estaba bajo control ruso. Los lugareños los enterraron allí porque no tenían otro lugar donde hacerlo.

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En la tumba exhumada, Valentina, la madre de Petro, de 49 años, maldijo la guerra y al presidente ruso Vladimir Putin.

«Nadie puede devolverme a mi hijo», dijo.

Reuters no pudo verificar con una fuente independiente los detalles de lo ocurrido en Balkalia. Rusia negó haber atacado a civiles en lo que describió como una «operación militar especial» en Ucrania.

Rusos y soldados rusos

Timofeeva dijo que tenía claro que Rusia, que invadió Ucrania en febrero, planeaba anexar la ciudad y las tierras circundantes.

Los precios en las tiendas se dieron en rublos rusos y hryvnia ucranianos; Ella dijo que los jubilados se pagan en rublos.

La ciudad estaba casi completamente aislada del mundo exterior. Ella dijo que no ha habido cobertura de televisión, internet o telefonía móvil desde fines de abril, excepto en un lugar donde los residentes tratarán de encontrar una señal débil.

Ella dijo que los soldados rusos detenían a los residentes en la calle y tomaban sus teléfonos para verificar si tenían eslóganes pro-ucranianos o para ver si estaban suscritos a los canales de redes sociales pro-ucranianos.

En un momento, dijo, su esposo se vio obligado a quitarse la ropa interior en la calle para asegurarse de que no tuviera tatuajes pro-ucranianos y no sirviera en el ejército ucraniano que luchaba contra las fuerzas respaldadas por Rusia en la región de Donbass.

Artem Larchenko, de 32 años, dijo que las fuerzas rusas registraron su apartamento en julio en busca de armas. Dijo que luego de encontrar una foto de su hermano con uniforme militar, lo llevaron a una comisaría donde lo detuvieron durante 46 días.

Dijo que lo retuvieron en una pequeña celda con otras seis personas.

Dijo que en un momento sus captores usaron cables para aplicarle descargas eléctricas en las manos durante el interrogatorio y le preguntaron sobre el paradero de otros exmilitares en el pueblo.

Dijo que a veces escuchaba gritos desde su celda.

Las acusaciones no pudieron ser verificadas de forma independiente, pero la policía condujo a los reporteros a varias celdas sin ventanas con camas rudimentarias llenas de ropa vieja y otra basura.

Larchenko dijo que él y otros cautivos fueron llevados al baño dos veces al día con una bolsa en la cabeza y alimentados con una dieta de gachas sin sabor.

«A veces había sopa; si los soldados no la comían, era una especie de celebración», dijo.

alegría del pueblo

La carretera que conduce a Balkalia a través de las zonas liberadas estaba llena de vehículos calcinados y equipo militar destruido.

Grupos de soldados ucranianos fumando, sonriendo y charlando al borde de la carretera. Uno de los soldados fue colocado encima de un tanque como si fuera un sofá en su sala de estar.

En el pueblo vecino de Verbivka, residentes apasionados pero alegres, muchos de ellos en edad de jubilación, relataron la presencia aterradora que habían vivido bajo la ocupación rusa durante unos siete meses.

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“Fue aterrador: tratamos de caminar menos, para que nos vieran menos”, dijo Tetiana Sinovas.

Ella dijo que se habían enterado de la feroz lucha para liberar la aldea y se sorprendieron al encontrar muchos edificios que aún estaban en pie cuando aparecieron, a pesar de que la escuela que los rusos habían construido en su base había sido destruida.

«Pensamos que no quedaría ningún pueblo. ¡Salimos y todo estaba allí!» Ella dijo.

Nadia Khvostok, de 76 años, dijo que ella y otros aldeanos de Verbivka se encontraron con los soldados entrantes «con lágrimas en los ojos».

«No podríamos haber estado más felices. Mis nietos pasaron dos meses y medio en el sótano. Y cuando la esquina de la casa fue destrozada, los niños comenzaron a temblar y tartamudear».

Ella dijo que desde entonces los niños se fueron con su hija a un destino desconocido.

En medio de las ruinas de la escuela del pueblo, el gobernador de la región de Kharkiv, Oleh Senhopov, dijo a los periodistas que estaban tratando de registrar y documentar pruebas de crímenes de guerra.

“Hemos encontrado algunos lugares de entierro civiles. Continuamos con el proceso de exhumación. Hasta el momento conocemos al menos a cinco personas, pero lamentablemente esto no es el final, créanme”, dijo.

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(Informe de Tom Palmforth). Información adicional de Anna Voitenko y edición de Rosalba O’Brien

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