Enorme tormenta solar antigua revelada por los anillos de los árboles en los Alpes franceses

Por Will Dunham

(Reuters) – Los anillos de crecimiento anual dentro de los restos antiguos de pinos silvestres en los Alpes franceses del sur han revelado evidencia de la mayor tormenta solar conocida, que si hubiera ocurrido hoy podría haber quemado satélites y destruido redes eléctricas.

Los investigadores dijeron el lunes que hace 14.300 años ocurrió una tormenta solar, la explosión de grandes partículas energéticas del sol en el espacio. Un isótopo o forma de radiocarbono detectado en los anillos de crecimiento de los árboles (un isótopo o forma) que se manifiesta como un gran pico de radiocarbono en los anillos de crecimiento de los árboles.

En aquella época la Tierra estaba sumida en la última edad de hielo y los cazadores-recolectores humanos buscaban vida en condiciones difíciles en muchos lugares del mundo.

Tim Heaton, profesor de estadística aplicada en la Universidad de Leeds en Inglaterra y uno de los autores del estudio, afirma: «En aquella época, los habitantes de la Tierra habrían visto por primera vez la brillante luz del sol, un destello en el cielo». de la Royal Society A: Ciencias Matemáticas, Físicas y de Ingeniería.

«Luego, varias horas más tarde, habrían visto una aurora más grande en el cielo que se habría extendido más hacia el ecuador que las auroras actuales. No habrían notado las partículas de alta energía ni habrían sabido que estaban experimentando perturbaciones geomagnéticas», añadió Heaton.

Las energéticas partículas solares inundaron la atmósfera superior de la Tierra, desencadenando una cadena de reacciones nucleares que provocaron un aumento repentino en la producción de radiocarbono, que habría sido absorbido por los tejidos de los árboles en crecimiento.

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«Hace unos 10 años, los científicos descubrieron que los fenómenos solares extremos, incluidas las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal, pueden producir explosiones de partículas energéticas de corta duración que pueden producir picos en la producción de radiocarbono durante un período de un año», dijo Eduard Bart. Profesor de Clima y Evolución de los Océanos en el Collège de France y en el Centro de Investigación CEREGE.

Se han identificado nueve tormentas solares intensas utilizando la evidencia de radiocarbono de anillos de árboles más reciente entre 774 y 993 d.C.

En 1859 se produjo una tormenta solar masiva, conocida como el Evento Carrington, que causó estragos en los telégrafos y produjo una aurora nocturna donde los pájaros cantaban cuando salía el sol. Hace 14.300 años habría sido 10 veces más grave.

Los efectos de las tormentas solares pueden inutilizar los dispositivos electrónicos.

«Si hoy ocurrieran tormentas solares similares, serían devastadoras para la sociedad porque dependemos de la tecnología», dijo Heaton.

«Pueden causar daños masivos a nuestras redes eléctricas, provocar cortes de energía que duren meses en todo el país, desactivar permanentemente los satélites, explosiones masivas de partículas energéticas destruyen sus paneles solares e impiden que interactúen con ellos, y plantean graves riesgos de radiación para los astronautas. , en el peor de los casos, el impacto podría costarnos miles de millones o incluso billones de dólares en pérdida de PIB», añadió Heaton.

Al final de la última glaciación, los árboles enterrados comenzaron a fosilizarse, pero aún conservaban materia orgánica.

«La buena conservación de los troncos y de su etapa de vida – todavía enraizados, con fragmentos de corteza restantes – indica que los árboles fueron enterrados rápidamente», afirmó Cécile Miramont, profesora de paleoambientes y paleoclimas en Aix. Universidad de Marsella e Instituto de Investigación IMBE en Francia. «La madera subfósil se forma cuando la madera se entierra en un ambiente anaeróbico, en ausencia de descomposición microbiana y química».

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Los investigadores confirmaron sus hallazgos al detectar un pico correspondiente en otro isótopo químico en la capa de hielo de Groenlandia ese mismo año.

«No sabemos qué causa estas intensas tormentas solares, con qué frecuencia ocurren o si podemos predecirlas», dijo Heaton. «Ésa es la gran pregunta: ¿Nuestras comunicaciones, redes eléctricas y satélites resistirán en su mayoría sus impactos y sufrirán efectos temporales antes de volver a funcionar rápidamente? ¿O fallarán catastróficamente?»

(Reporte de Will Dunham en Washington, Editado por Rosalba O’Brien)

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