Esfuerzos para asegurar un acuerdo sobre rehenes y una pausa en el enfrentamiento en Gaza mientras Biden envía al jefe de la CIA a conversaciones clave en Europa



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Los esfuerzos para liberar a los rehenes retenidos en Gaza se encuentran en un momento crítico, mientras el presidente Joe Biden traza las líneas generales de un posible acuerdo mientras envía a su principal hombre en las negociaciones sobre rehenes a conversaciones multilaterales en Europa.

Las reuniones del director de la CIA, Bill Burns, en los próximos días con los jefes de inteligencia israelíes y egipcios y el primer ministro de Qatar son una señal de progreso continuo mientras la Casa Blanca presiona para llegar a un acuerdo.

Queda por ver si serán decisivos para llegar a un acuerdo, y los funcionarios han expresado cautela porque las discusiones hasta ahora han sido volátiles y existen obstáculos para llegar a un acuerdo aceptable para todas las partes.

Entre los aspectos más destacados: Israel insiste en que no puede aceptar un alto el fuego permanente en Gaza, una demanda clave de Hamás. No está claro cómo se resolverá esa gran diferencia.

Sin embargo, ha habido mejoras en los parámetros del acuerdo de rehenes, que se produce en tres fases e incluye la liberación de civiles, soldados y los cuerpos de los rehenes que murieron mientras estaban en cautiverio.

Las reuniones de Burns con el director del Mossad, David Barnia, el director de inteligencia egipcio, Abbas Kamel, y el primer ministro qatarí, Mohammed bin Abdulrahman Al Thani, tendrán lugar durante el fin de semana en Francia, según dos fuentes familiarizadas con el asunto. La CIA se negó a comentar sobre su viaje.

Burns y Barnea fueron fundamentales para el acuerdo de noviembre, que resultó en un alto el fuego de una semana de duración a cambio de la liberación de más de 100 rehenes.

Las conversaciones son las últimas de una serie de esfuerzos diplomáticos para asegurar la liberación de más de 100 rehenes restantes y avanzar hacia un alto el fuego a más largo plazo. La intensa actividad es el esfuerzo más intenso en meses para alcanzar un acuerdo que podría cambiar significativamente el curso de la guerra en Gaza.

Hablando desde la Casa Blanca el viernes por la tarde, el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, describió las negociaciones en curso como productivas, pero que aún no están al borde de la victoria.

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«Somos optimistas sobre el progreso, pero no espero -y no deberíamos esperar- ninguna mejora inmediata», dijo Kirby.

El viernes, Biden discutió las negociaciones en curso sobre rehenes con el presidente de Egipto, Abdel Fattah al-Sisi, y el emir jeque Tamim bin Hamad al-Thani de Qatar, dijo.

«Continuamos haciendo todo lo posible para facilitar otro acuerdo con rehenes como lo hicimos en noviembre», dijo Kirby.

Una lectura de la Casa Blanca el viernes dijo que Biden y Al Thani «afirmaron que el acuerdo sobre rehenes es fundamental para lograr una pausa humanitaria a largo plazo en los combates y garantizar que haya asistencia humanitaria adicional para salvar vidas disponible para los civiles necesitados en toda Gaza». »

La lectura señaló que los dos líderes «subrayaron la urgencia de la situación» en su conversación.

Kirby también dijo que Brett McCurg, coordinador de la Casa Blanca para Medio Oriente, regresará a Washington el viernes después de reuniones en la región.

Calificó las conversaciones como «buenas discusiones».

«En todos los niveles, desde el presidente hacia abajo, estamos haciendo todo lo posible para que estas mamás y papás, hijos e hijas, hermanos y hermanas regresen a casa con sus familias», dijo Kirby. «Nuestros pensamientos están con ellos y, por supuesto, con sus seres queridos y con los palestinos inocentes que siguen atrapados en esta guerra».

Se espera que el primer ministro qatarí visite Washington la próxima semana, dijo una fuente diplomática a CNN. Qatar actuó como principal intermediario en las negociaciones con Hamás.

Los funcionarios estadounidenses ahora esperan una pausa más prolongada en los combates, en medio de discusiones en curso sobre el futuro de la campaña de Israel contra Hamas y el futuro de Gaza, que esperan que deje espacio para que fluya más ayuda humanitaria hacia Gaza.

Qatar, Egipto y Estados Unidos están tratando de encontrar puntos en común sobre las propuestas presentadas por Hamas e Israel hace varias semanas, dijo un funcionario familiarizado con las discusiones en curso. La semana pasada, Qatar envió ideas a cada uno, incluido un plazo para un alto el fuego de dos meses en el que los rehenes serán liberados en fases.

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Los primeros en ser liberados fueron las mujeres, los niños y los ancianos restantes, seguido de otra fase que incluyó los cuerpos de soldados israelíes y rehenes muertos.

A cambio, los palestinos en cárceles israelíes serían liberados en un intercambio de tres por uno, similar al acuerdo alcanzado el año pasado, dijo una segunda fuente familiarizada con el asunto, agregando que el proceso tomaría un mes.

Cada fase marca una pausa en los combates y ofrece ayuda a las partes norte y sur de Gaza.

Hay obstáculos

Un punto clave para Hamás es la negativa de Israel a discutir un cese de las hostilidades más allá de un alto el fuego temporal. El foco de Israel está en tratar de negociar un proceso paso a paso –con pausas y liberaciones de prisioneros– mientras Hamás presenta un plan integral en el que Israel acepta poner fin a la guerra contra Hamás.

Como parte de los planes que se están discutiendo actualmente, el fin del proceso de liberación de rehenes vendría con un alto el fuego permanente, una medida que Israel no está dispuesto a aceptar.

El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, y su ministro de Defensa, Yoav Galant, han dicho que la guerra podría continuar durante este año, si no hasta 2025. Y Netanyahu ha sido cada vez más franco en su rechazo a un Estado palestino, una prioridad para Biden. y los estados unidos

La administración Biden ha estado presionando abiertamente a Israel para que adopte medidas menos extremas, incluidas llamadas telefónicas entre Biden y Netanyahu.

Aparte del propio interés de la administración Biden en ver la liberación de media docena de rehenes israelíes-estadounidenses, los funcionarios estadounidenses dicen que el acuerdo de alto el fuego y la liberación de los rehenes son clave para una pausa significativa en la guerra que ayudará al flujo de ayuda humanitaria. y permitir a los palestinos. Para regresar a sus hogares, muchos de ellos han sido destruidos.

Pero aparte de al menos tres mediadores principales, los dos partidos principales tienen sus propias prioridades, por lo que se está presentando un conjunto complejo de ideas, propuestas e iniciativas.

«Estas cosas son muy fluidas y cambian cada minuto», dijo el funcionario.

Queda por ver si todas las partes pueden llegar a un acuerdo, y las conversaciones se llevarán a cabo en un contexto de renovadas tensiones entre Israel y Qatar, alimentadas por grabaciones filtradas de las supuestas críticas de Netanyahu al Estado del Golfo.

Las discusiones de Burns y McGurk con actores regionales se producen en medio de tensiones entre Israel y Qatar por una grabación filtrada de las supuestas críticas del Primer Ministro israelí Benjamin Netanyahu a Qatar.

En la grabación, difundida por la televisión israelí, la voz de Netanyahu califica a Qatar de «problemático». El portavoz dice estar «muy enfadado con los estadounidenses» por renovar el contrato de arrendamiento de su base militar en Qatar sin obtener concesiones del país sobre los rehenes. CNN no ha verificado que la voz en la grabación filtrada sea la de Benjamin Netanyahu.

En reacción a la cinta, Qatar dijo que Netanyahu estaba socavando los esfuerzos de mediación en la guerra entre Israel y Hamas.

La Casa Blanca reiteró el jueves su gratitud a Qatar, que actuó como mediador clave en las negociaciones sobre los rehenes, en respuesta a la grabación filtrada.

“Qatar es un actor clave en la región. «Estamos agradecidos por su apoyo en nuestros continuos esfuerzos para evacuar a los rehenes de Gaza y reunirlos con sus familias», dijo Kirby en un comunicado el jueves por la noche.

Esta historia se ha actualizado con informes adicionales.

Betsy Klein y Katie Bo Lillis de CNN contribuyeron con el reportaje.

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