EXCLUSIVO: China atrae a cientos de políticos taiwaneses con viajes baratos antes de las elecciones

TAIPEI, 1 dic (Reuters) – Pekín ha ofrecido a cientos de políticos taiwaneses viajes de bajo coste a China, según fuentes y documentos taiwaneses que han puesto nerviosas a las autoridades por una campaña generalizada de «interferencia electoral». .

La presidenta Tsai Ing-wen y otros funcionarios taiwaneses han advertido que las elecciones podrían intentar inclinar a los votantes hacia candidatos que quieren vínculos más estrechos con Beijing, lo que podría definir los vínculos de la isla con China. Pero la magnitud de la medida china no se había informado previamente.

Beijing, que afirma gobernar Taiwán democráticamente, ha intensificado la presión militar y política sobre la isla para que acepte su soberanía, haciendo de las elecciones presidenciales y legislativas del 13 de enero una elección entre «paz y guerra» y convocar al partido gobernante. Separatistas peligrosos e instan a los taiwaneses a tomar la «decisión correcta».

La ley taiwanesa prohíbe que las campañas electorales reciban dinero de «potencias extranjeras hostiles», incluida China, y esta semana los fiscales del sur de Taiwán dijeron que procesarían a 22 personas, incluidos políticos de base, por violar las leyes electorales y de seguridad.

Las agencias de seguridad de Taiwán están considerando más de 400 visitas a China en el último mes, en su mayoría encabezadas por líderes de opinión locales como alcaldes y jefes de aldea, dijo a Reuters un funcionario de seguridad taiwanés que monitorea las actividades de China.

Las agencias creen que los viajes fueron subsidiados con alojamiento, transporte y comidas con descuento por unidades bajo la Oficina de Asuntos de Taiwán de China, dijo la persona, que habló bajo condición de anonimato debido a lo delicado del asunto.

READ  Donald Trump de SNL finalmente opina sobre Will Smith abofeteando a Chris Rock

La oficina china no respondió a una solicitud de comentarios. Anteriormente había dicho que respeta las «instituciones sociales» de Taiwán al comentar sobre las elecciones.

Cuando se le pidió un comentario, el Consejo de Asuntos Continentales de Taiwán, el principal organismo político de China, remitió a Reuters a los comentarios de su ministro Chiu Tai-chan esta semana. Dijo que los intentos de Beijing de influir en las elecciones de Taiwán mediante viajes gratuitos a los políticos «se muestran claramente».

«Ya han dejado claro que debería haber una llamada ‘elección correcta’, lo que significa elegir los candidatos que el Partido Comunista Chino quiere», dijo a los periodistas sin dar más detalles.

‘Interferencia electoral’

Quienes realizan estos viajes suelen pagar su propio pasaje aéreo, pero otros gastos los cubren las autoridades chinas, dijeron los funcionarios que investigan el asunto.

«La interferencia electoral ha comenzado en nombre de viajes en grupo», dijo un segundo funcionario de seguridad taiwanés informado sobre el asunto, añadiendo que Beijing está apuntando a políticos que desempeñan un papel clave en la formación de la opinión pública para los órganos de gobierno de la isla.

Más de 300 alcaldes o jefes de aldea sólo del populoso centro de Taiwán han participado en viajes de este tipo a China en los últimos meses, dijo.

Más de 20 líderes municipales de un distrito de la capital, Taipei, se unieron a sus familias en un viaje patrocinado por China a Shanghai en septiembre, mientras que más de 10 de una asociación de políticos locales en la vecina ciudad de Nuevo Taipei se unieron a un viaje esta semana. Reuters revisó dos informes de seguridad.

READ  El clima intenso golpea cada parte de los 48 Bajos

En comparación con las elecciones de hace cuatro años, la participación en el condado de Taipei «aumentó significativamente» y las inscripciones fueron «muy entusiastas», según un informe. «Algunos líderes metropolitanos se han convertido en una ventana de comunicación para ciertas facciones chinas en Taiwán».

En lo que va del año, más de 1.000 alcaldes o jefes de aldea se han sumado a tales viajes, más que la última vez, dijo el segundo funcionario, ya que China apunta a distritos electorales donde el apoyo a los candidatos que hacen campaña por vínculos más estrechos con China es fuerte.

Presentar un caso legal es difícil

En la audiencia en la ciudad sureña de Kaohsiung, los fiscales dijeron que creían que los cinco viajes desde allí fueron financiados en su totalidad por la Oficina de Asuntos de Taiwán de China.

Las autoridades chinas pidieron a los participantes que apoyaran a ciertos partidos políticos y «se opusieran a la independencia de Taiwán», dijeron los fiscales en un comunicado.

«No existe nada gratis», afirmó el jueves el fiscal general Hsing Tai-chao. También instó a los taiwaneses a no aceptar ofertas o instrucciones de funcionarios chinos cuando viajen allí, diciendo que las potencias extranjeras están tratando de influir en los ciudadanos de una «forma sin precedentes».

Los funcionarios de defensa dijeron que es un desafío presentar casos penales contra los turistas porque es difícil establecer un rastro del dinero destinado a las empresas estatales chinas detrás de los viajes, que los funcionarios chinos a menudo cobran muy por debajo de la tarifa del mercado.

Taiwán suspendió los viajes grupales a China a través de agencias de viajes después de la pandemia de COVID-19, pero no existen restricciones para las visitas individuales.

READ  Tornados dañan casas y arrancan árboles en Virginia Beach

Una investigación reciente del gobierno llevó a algunos políticos a ser más cautelosos acerca de tales viajes, y los dos funcionarios organizaron algunos por separado y luego se reunieron en China.

«Ahora evitan sentarse en asientos uno al lado del otro durante sus vuelos».

Información de Yimou Lee; Información adicional de Ben Blanchard; Edición: William Mallard

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

Obtener derechos de licenciaAbre una nueva pestaña

Yimou Lee, corresponsal senior de Reuters, cubre todo, desde Taiwán hasta las relaciones críticas entre Taiwán y China, incluida la agresión militar de China y el importante papel de Taiwán como potencia mundial de semiconductores. Tres veces ganadora del premio SOPA, sus reportajes sobre Hong Kong, China, Myanmar y Taiwán durante la última década han incluido la represión de Myanmar contra los musulmanes rohingya, las protestas de Hong Kong y la lucha de Taiwán contra las múltiples campañas de China para anexar la isla.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *