Hong Kong pregunta: ¿Qué hacer con 40,000 unidades de cuarentena vacías de Covid en caso de escasez de viviendas?

Hong Kong (CNN) Detrás de los resplandecientes rascacielos y casas multimillonarias que han hecho de esta ciudad El mercado inmobiliario más caro del mundo Allí se encuentra una realidad paralela mucho menos atractiva: una de las crisis de vivienda aparentemente intratables del mundo.

Bienvenido a Hong Kong, donde La casa promedio se vende por cerca de $ 1 millón – e incluso un Plaza de aparcamiento Puede llegar a cerca de un millón, pero donde más de 200,000 personas enfrentan una espera mínima media década para viviendas de protección oficial.

Mucho menos Billionaire’s Row on The Peak y sus propiedades ultra exclusivas que rutinariamente cambian de manos por cientos de millones de dólares, Una de cada cinco personas vive por debajo del umbral de la pobreza – Definido en Hong Kong como el 50% del ingreso familiar mensual promedio antes de la asistencia social – muchos consideran que el hogar está abarrotado unidad dividida o incluso un jaula en una vivienda en ruinas.

La causa del problema, según el gobierno de la ciudad, es relativamente simple: una escasez crónica de suministro incapaz de satisfacer la demanda de los más de 7 millones de habitantes hacinados en algunos de los barrios más densamente poblados del mundo.

alojamiento «encabeza la agenda», El director ejecutivo de la ciudad, John Lee, insistió La primera dirección de la política En octubre, se comprometió a construir 30.000 unidades en los próximos cinco años, una promesa que siguió a una orden del gobierno central en Beijing de priorizar el tema.

Pero los críticos han sido durante mucho tiempo escépticos Dependencia del gobierno local de las primas de la tierra, las ventas y los impuestos, que representan aproximadamente 20% de sus ingresos anuales. Los críticos dicen que este flujo de ingresos proporciona un incentivo para mantener la oferta ajustada, lo que limita lo que se puede hacer para resolver el problema.

CNN preguntó al gobierno de Hong Kong si sus ingresos por la venta de terrenos y las primas de seguros influyen en la política de vivienda, pero aún no ha recibido una respuesta.



Las unidades en el Centro de Aislamiento Comunitario de Penny’s Bay están vacías el 1 de marzo de 2023.

Ahora, el reciente colapso repentino de la ciudad Duras medidas para combatir el covid Ha lanzado una bola curva en la mezcla que, según estos mismos críticos, ofrece una prueba clave en cuanto a la determinación del gobierno para resolver el problema.

Muchos ahora están pidiendo a las autoridades que reutilicen los vastos campos de cuarentena de Covid-19 que la ciudad construyó durante la pandemia para aislar a cientos de miles de personas y que actualmente permanecen vacíos y sin usar.

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Como dice Paul Zimmerman, concejal del Distrito Sur de Hong Kong y cofundador del grupo de defensa de la planificación urbana Designing Hong Kong: “La pregunta ahora es: ¿Qué hacemos con ellos?”

Resaca de covid y prueba de fuego

La respuesta a esta pregunta puede ser menos obvia de lo que parece a primera vista.

Los campamentos han sido una de las medidas más controvertidas de Hong Kong para combatir el Covid – lado a lado La máscara estatal más larga del mundo. Y Aislamiento hotelero obligatorio períodos de hasta tres semanas, y disputaron su tiempo de construcción no solo entre aquellos que denunciaron lo que vieron como requisitos de cuarentena draconianos.

Los campamentos también enfurecieron a los críticos del gobierno, quienes dicen que su rápida y costosa construcción desmintió la narrativa de que el problema de la vivienda en Hong Kong era simplemente irresoluble.

Las autoridades de Hong Kong no han revelado al público el costo de la red de instalaciones de cuarentena. Pero su factura total de gastos en la pandemia en los últimos tres años ha alcanzado los 76.000 millones de dólares (600.000 millones de dólares de Hong Kong), según el centro de la ciudad. Ministro de finanzas. CNN se comunicó con la oficina del director ejecutivo, la oficina de seguridad, la oficina de salud y la oficina de desarrollo sobre los costos de construcción y funcionamiento de estos campamentos de cuarentena.

Los planes de vivienda pública suelen estar sujetos a años de trámites burocráticos, pero en el caso de los campamentos de cuarentena, el gobierno de repente pudo «encontrar» unas 80 hectáreas de terreno y construir 40.000 unidades prefabricadas de metal en cuestión de meses.

Brian Wong, del grupo de expertos Liber Research Community, se encuentra entre los que preguntan por qué el gobierno no pudo adoptar un enfoque igualmente rápido y eludir la burocracia para resolver lo que ha reconocido como una crisis de vivienda urgente.

Wong y otros cuestionan las afirmaciones del gobierno. La dependencia de los ingresos por la tierra corre el riesgo de convertir la vivienda en un «problema estructural» que no puede ser «solucionado de manera útil».

Criticando lo que él ve como indecisión e inacción oficial, Wong dice que «incluso si el gobierno quisiera que la tierra fuera accesible para todos, no lo haría porque hay mucho en juego». gente más pobre.

Él ve los campamentos vacíos como una prueba real de la determinación del gobierno para actuar, y ha pedido que las unidades se conviertan en viviendas sociales, argumentando que sería «extremadamente vergonzoso si esos contenedores se dejaran vacíos o se perdieran».

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CNN le preguntó al gobierno de Hong Kong qué planea hacer con los antiguos campos de cuarentena. Dijo que anunciaría sus planes «después de que se tome la decisión».

Pequeño, pero aún deseable

Solo se utilizaron tres de los ocho campos de cuarentena y aislamiento designados; los cinco restantes Se puso en alerta máxima a medida que aumentaban las tasas de vacunación y disminuía el número de infecciones.

El campamento más grande y quizás el más conocido es Penny’s Bay, un sitio junto a Hong Kong Disneyland, donde más de 270.000 personas se alojaron en casi 10.000 unidades durante su funcionamiento de 958 días que finalizó el 1 de marzo. Terminal de cruceros de Kai Tak y un tercero cerca del puerto de contenedores. El resto se distribuye a lo largo de las afueras del norte de la ciudad, cerca de la frontera con China continental.

Cada unidad tiene aproximadamente 200 pies cuadrados, que es aproximadamente del tamaño de un espacio de estacionamiento y tiene un baño, una ducha y una cama. Solo algunos tienen cocina.

Sin embargo, aunque las unidades están cerca, muchos argumentan que aún pueden ofrecer una solución temporal atractiva para aquellos que no pueden pagar los altos alquileres de la ciudad. En Hong Kong, según los datos compilados por la agencia inmobiliaria Centaline, incluso los «nanoapartamentos» de 215 pies cuadrados se vendieron recientemente por hasta $445,000, es decir, más de $2,000 por pie cuadrado.

Francis Law, quien fue destinado a Penny’s Bay a fines de 2022, dijo que, si bien son simples, las instalaciones eran suficientes para satisfacer las necesidades básicas y brindarían una opción temporal atractiva para aquellos en las listas de viviendas públicas.

“Si el gobierno alquila las unidades por alrededor de 2000 a 3000 dólares de Hong Kong por mes [$254 to $382] Y organizar una ruta de autobús a la estación de tren más cercana, creo que atraerá a muchos solicitantes, incluso si está lejos del distrito financiero principal”.

Si bien algunos de los campamentos están construidos en terrenos propiedad de magnates locales y prestados al gobierno, algunos argumentan que debido a que las unidades son modulares y se pueden desmantelar con relativa facilidad, se pueden trasladar a sitios más permanentes, si el gobierno así lo desea.



Una instalación de aislamiento temporal cerca de la terminal de cruceros Kai Tak en Hong Kong el 6 de abril de 2022.

«Obviamente, tenemos terrenos en Hong Kong, tenemos muchas áreas rurales… pero lo que no tenemos es terrenos que estén fácilmente disponibles para el desarrollo residencial o comercial», dijo Ryan Ipp, vicepresidente y codirector de investigación. En el centro de investigación de nuestra corporación en Hong Kong.

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«La clave es si el gobierno realmente está acelerando su acción».

Se creativo

Otros tienen sugerencias más creativas, inspiradas en cómo algunas unidades pueden reutilizarse temporalmente durante las pausas de la pandemia.

En un momento, algunas unidades en Penny’s Bay se usaron para un contrato examen de ingreso a la universidad para estudiantes de secundaria que han estado en contacto cercano con casos infectados; En otro momento, el campamento recibió a A.J. pequeño colegio electoral.

المهندس المعماري ماركو سيو ، الذي يتخذ من هونج كونج مقراً له ، هو جزء من مجموعة تدعو إلى تحويل الكتل في بينيز باي إلى مركز مؤقت للصحة والعافية ، بحجة أن هذا لن يتطلب سوى الحد الأدنى من إعادة التصميم ويمنح السلطات خيار إعادة فتحه في حالة تفشي المرض otra vez. Esta pasando.

Zimmerman, de Designing Hong Kong, dijo que el terreno al lado de Disneyland podría usarse para expandir el parque temático o redirigir a una nueva ciudad.



El subsecretario del Departamento de Defensa para Asuntos de Seguridad, Michael Cheuk, en la ceremonia de clausura del Centro de Aislamiento Comunitario de Penny’s Bay el 1 de marzo de 2023.

Queda por ver si el gobierno prestará atención a alguna de estas sugerencias. Hasta ahora, ella había guardado silencio sobre sus intenciones.

Un portavoz de CNN declaró: «Se realizará un análisis y estudio detallado con las oficinas y departamentos gubernamentales pertinentes. Los planes y arreglos futuros se anunciarán después de que se tome la decisión».

Sin embargo, un portavoz de la Oficina de Desarrollo agregó que las unidades en Penny’s Bay y Kai Tak fueron «estructuralmente diseñadas para un ciclo de vida de 50 años» y confirmó que están diseñadas para ser «desmanteladas, reubicadas y reutilizadas en otros lugares».

Por ahora, cualquiera que desee tener una idea de lo que el gobierno está pensando Ceremonia de clausura En cuanto a Penny’s Bay a principios de este mes, probablemente fue una decepción.

Una banda tocó «Auld Lang Syne» cuando cerraron sus puertas y Michael Cheuk, subsecretario del Ministerio de Seguridad para Asuntos de Seguridad, colocó un candado enorme en sus barrotes.

«Camp Penny Bay Quarantine ha cumplido su misión», dijo Cheok a la multitud.

Esas mismas palabras se colocaron en una pancarta que colgaba de sus puertas cerradas.

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