Japón lanza el primer satélite de madera del mundo para combatir la contaminación espacial | Satélites

Los científicos japoneses han creado una de las naves espaciales más inusuales del mundo, un pequeño satélite de madera.

el Sonda de lignosato Fue construido con madera de magnolia, que en experimentos realizados en la Estación Espacial Internacional (ISS) demostró ser particularmente estable y resistente a las grietas. Ahora se están ultimando los planes para lanzarlo en un cohete estadounidense este verano.

El satélite de madera fue construido por investigadores de la Universidad de Kyoto y Sumitomo Forestry Company con el fin de probar la idea de utilizar materiales biodegradables como la madera para ver si podrían servir como alternativas respetuosas con el medio ambiente a los metales con los que se fabrican actualmente todos los satélites. . .

«Todos los satélites que entran en la atmósfera terrestre se queman y producen pequeñas partículas de alúmina, que flotarán en la atmósfera superior durante muchos años». Takao DoiLo advirtió recientemente un astronauta japonés e ingeniero aeronáutico de la Universidad de Kioto. «En última instancia, esto afectará al medio ambiente de la Tierra».

Para abordar este problema, investigadores en Kioto han puesto en marcha un proyecto para evaluar especies de madera para determinar qué tan bien pueden soportar los rigores de los lanzamientos espaciales y los largos viajes en órbita terrestre. Las primeras pruebas se realizaron en laboratorios que recrearon las condiciones en el espacio y encontraron que las muestras de madera no experimentaron cambios mensurables en la masa ni signos de descomposición o daño.

«Nos sorprendió la capacidad de la madera para soportar estas condiciones», afirmó Koji Murata, líder del proyecto.

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Después de estas pruebas, las muestras fueron enviadas a la Estación Espacial Internacional, donde se sometieron a experimentos de exposición durante aproximadamente un año antes de ser devueltas a la Tierra. Nuevamente, mostraron pocos signos de daño, fenómeno que Murata atribuyó al hecho de que no hay oxígeno en el espacio que pueda hacer que la madera se queme, ni organismos que puedan hacer que se pudra.

Basura espacial en órbita terrestre baja [artist’s impression]. Imagen: ESA/PA

Se probaron varios tipos de madera, incluido el cerezo japonés, siendo la madera de magnolia la más resistente. Esto se ha utilizado ahora para construir el satélite de madera en Kioto, que contendrá una serie de experimentos que determinarán qué tan bien se desempeñará la nave espacial en órbita, dijo Murata.

«Una de las misiones del satélite es medir la deformación de una estructura de madera en el espacio. La madera es fuerte y estable en una dirección, pero puede estar sujeta a cambios dimensionales y grietas en la otra dirección». observador.

Murata agregó que aún no se ha tomado una decisión final sobre el vehículo de lanzamiento, y las opciones ahora se reducen a un vuelo este verano en una nave de suministro Cygnus de Orbital Sciences a la Estación Espacial Internacional o una misión SpaceX Dragon similar más adelante este año. Se espera que la sonda, que tiene el tamaño de una taza de café, opere en el espacio durante al menos seis meses antes de que se le permita ingresar a la atmósfera superior.

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Si LignoSat funciona bien en órbita, se podría abrir la puerta al uso de madera como material de construcción para más satélites. Se estima que probablemente se lanzarán más de 2.000 naves espaciales anualmente en los próximos años, y el aluminio que estas naves espaciales probablemente depositarán en la atmósfera superior a medida que se queman al reingresar pronto puede plantear importantes problemas ambientales.

Una investigación reciente realizada por científicos de la Universidad de Columbia Británica en Canadá ha revelado que el aluminio proveniente del reingreso de los satélites podría causar un grave agotamiento de la capa de ozono que protege a la Tierra de los rayos ultravioleta del sol y también podría afectar la cantidad de luz solar que viaja a través de la atmósfera y llega… a la tierra.

Sin embargo, esto no debería ser un problema con los satélites construidos con madera, como LignoSat, que cuando se queman durante su reingreso a la atmósfera después de completar su misión, solo producirán una fina niebla de ceniza biodegradable.

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