Kaitlyn Clarke se recupera de una lesión en el tobillo mientras las Fever no logran asegurar su primera victoria

INDIANAPOLIS – Como si las enormes expectativas y un calendario de apertura brutal no fueran desafíos suficientemente grandes para Kaitlyn Clark al comienzo de su carrera en la WNBA, se enfrentó a otro culpable el lunes por la noche: su tobillo izquierdo.

La novata de los Indiana Fever y selección número uno del draft, que había sido objeto de un enfoque defensivo implacable durante la transición al juego profesional, se torció el tobillo en el segundo cuarto de la derrota de los Fever por 88-84 ante el Connecticut Sun, una lesión eso dejó a Clark tirada en la cancha y agarrándose el tobillo por el dolor.

Clark no pudo ponerse de pie sin ayuda y entró al vestuario inmediatamente después de ser asistida. El público local en Gainbridge Fieldhouse guardó silencio mientras los compañeros de equipo de Clarke la rodeaban. Mientras tanto, su entrenador contuvo la respiración.

«Estaba preocupada», dijo Christy Sides de Indiana. «mucho.»

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Fue el último de una serie de obstáculos que Clarke tuvo que enfrentar para comenzar su muy esperada temporada de novato. Pero así como Clarke pudo mantener la compostura frente a otros desafíos, también se sobrepuso a una lesión en el tobillo, regresando en la segunda mitad para iniciar una racha tardía que vio a las Fever (0-4) casi lograr una sorpresa. en lo que hubiera sido su primera victoria.

“Todos los jugadores de baloncesto han tenido una lesión en el tobillo”, dijo Clark, restando importancia a la lesión después de anotar 17 puntos y cinco asistencias. «Si usted es [haven’t]Creo que no eres un verdadero jugador de fútbol. No sé. «Va a ser un poco difícil, pero estaré bien».

Las Fever ahora tienen dos derrotas ante el Sun y el New York Liberty, equipos experimentados que tienen un récord combinado de 7-0. Las pérdidas están aumentando, al igual que cierta frustración. Pero el partido del lunes fue la actuación más competitiva de Indiana hasta el momento, y las contribuciones de Clark contribuyeron en gran medida a que las cosas fueran interesantes en el último cuarto.

Ella metió un triple de 33 pies con 7:17 restantes que le dio a las Fever una ventaja de 70-68. El tiro, el más largo como profesional y el segundo más largo realizado por una jugadora de la WNBA esta temporada, fue un viejo balde Clark que se remonta a algunas de sus hazañas en Iowa State. Como era de esperar, esto provocó una respuesta delirante del público que había venido buscando una razón para rebelarse y había estado anticipando una de las grandes actuaciones de Clark.

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Clarke también tomó el control del ataque tarde, aportando ritmo y preparando a los jugadores de poste Aaliyah Boston y Timmy Fagbenle. Al final, las Fever no lograron aprovechar oportunidades, como una posible bandeja que Boston falló en los últimos segundos.

«Pensé que fue un gran tiro», dijo Clark sobre su triple. «Nos dio algo de impulso, animó a la multitud. Nuestra multitud fue increíble. Creo que se puede ver el progreso que está haciendo este equipo, y por eso dolió tanto, porque estábamos allí y teníamos muchas oportunidades de ganar el partido». , y luego no lo haces.»

Las fiestas se sintieron alentadas por el manejo de Clarke de la lesión de tobillo. A los pocos minutos de abandonar el campo, Clarke le pidió al entrenador que le volviera a colocar el tobillo y rápidamente regresó al banco en un esfuerzo por volver al juego.

«Es difícil», dijo Sides. «Ella no quería que nadie la ayudara fuera del campo. Me encanta eso de ella. Me encanta eso es lo que ella busca. Salió del campo por su cuenta, hizo lo que tenía que hacer para volver al juego. «

Clark estuvo fuera los últimos 5:29 del segundo cuarto, pero cuando regresó para el tercer cuarto, no estaba menos lista. Esa intensidad nunca fue más evidente que cuando le sancionaron una falta técnica con 3:37 restantes en el juego después de pronunciar algunas palabras selectas al árbitro.

«Un poco de frustración», dijo.

Lo que probablemente aumentó la frustración de Clark fueron los esfuerzos defensivos del guardia solar Dejonai Carrington, quien cubrió a Clark en todo momento y frustró los numerosos esfuerzos de Clark para lanzar sus amados triples.

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Las 17 pérdidas de balón de las Fever y la enorme disparidad (24 a 13) están entre las cosas que necesitarán cambiar si Indiana quiere terminar juegos como el del lunes.

“Creo que cada equipo contra el que jugamos tiene una identidad y tenemos que demostrarlo”, dijo la portera veterana Kelsey Mitchell. «Y odio decir esto, pero no tenemos nada para mí. Y creo que ese es nuestro siguiente paso. Creo que nuestro próximo paso es definir quiénes vamos a ser. Y no solo lo que dicen las redes sociales. Y lo que dice el mundo, sino lo que realmente podemos ser.» «

Las Fever ahora se embarcan en tres partidos fuera de casa en cuatro días, comenzando con el enfrentamiento del miércoles contra las Seattle Storm.

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