La nave espacial Starliner de Boeing se acopló con éxito a la Estación Espacial Internacional después de una fuga de helio y un problema de propulsión.

La NASA dijo que dos válvulas de helio estaban cerradas.

El Starliner de Boeing se acopló con éxito a la Estación Espacial Internacional el jueves por la tarde, marcando otro hito en el primer vuelo de prueba tripulado de la nave espacial.

La NASA y Boeing confirmaron que el Starliner atracó a la 1:34 p.m. ET. La NASA dijo que los astronautas Barry «Butch» Wilmore y Sunita «Sonny» Williams pronto ingresarán al laboratorio orbital de la Estación Espacial Internacional, donde pasarán aproximadamente una semana. Publicado en la plataforma de redes sociales X

Se produce después de que una fuga de helio y un problema de propulsión amenazaran con retrasar el acoplamiento del Starliner.

Durante la llegada del Starliner a la Estación Espacial Internacional se produjeron tres fugas de helio, según el sitio web estadounidense «space». Compartir en X Desde el Centro Espacial Johnson de la agencia el miércoles por la noche.

Una de las filtraciones «fue discutida antes del vuelo junto con el plan de gestión. Las otras dos filtraciones son nuevas desde que la nave espacial alcanzó la órbita», dijo el X post.

Las filtraciones son similares a las descubiertas durante el intento de lanzamiento de Starliner previsto para el 25 de mayo. Este lanzamiento fue cancelado después de que se descubriera una pequeña fuga de helio en el módulo de servicio, que contiene sistemas de soporte y herramientas para operar la nave espacial.

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El helio se utiliza para presurizar los propulsores de la nave espacial, permitiéndole disparar, según el sitio web estadounidense «space». boeing.

Actualmente no está claro cuánto helio se escapará o si afectará el rendimiento del Starliner y su capacidad para regresar a la Tierra en ocho días.

Sin embargo, dos válvulas de helio estaban cerradas y la nave espacial estaba «estable», dijo la NASA en ese momento.

Starliner estaba programado para atracar en la Estación Espacial Internacional a las 12:15 p.m. ET del jueves, pero se vio obligado a posponerlo después de que el control de la misión identificó un problema con los jets del Sistema de Control de Reacción (RCS) que ayudan a maniobrar la propulsión de la nave espacial.

La nave espacial se colocó en lo que se llama un «campo de evitación», a unos 200 metros de la ISS, hasta que se abrió otra ventana de acoplamiento a la 1:33 p.m. ET.

Se espera que Williams y Willmore pasen una semana a bordo de la Estación Espacial Internacional y evalúen el Starliner y sus sistemas. A su regreso, la nave espacial desplegará sus paracaídas y su sistema de bolsas de aire, aterrizando ambos en el oeste de Estados Unidos.

Si la misión tiene éxito, la NASA podría certificar la nave espacial para misiones de rutina hacia y desde la Estación Espacial Internacional. La NASA utiliza principalmente la nave espacial Dragon de SpaceX para transportar tripulación y carga a la Estación Espacial Internacional.

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