Lo que pasó en Vega no se quedó en Vega, ya que las partes principales del cohete ya no estaban.

Acercarse / Un cohete Vega transporta una columna de gases de escape de su primera etapa de combustible sólido para comenzar una misión para poner en órbita 12 pequeños satélites.

Avio, una empresa aeroespacial con sede en Italia, no ha tenido tanta suerte con su cohete Vega, que siempre ha sido un bicho raro en la industria del lanzamiento. Ahora, a medida que el cohete se acerca a su lanzamiento final, le faltan algunos componentes importantes.

el Informes del Boletín Europeo sobre Vuelos Espaciales Dos de los cuatro tanques de combustible de la cuarta etapa del cohete Vega (la etapa superior, impulsada por dimetilhidrazina de combustible sólido y tetróxido de nitrógeno) desaparecieron a principios de este año.

Ahora parece que se han encontrado los tanques de combustible. Sin embargo, dice el comunicado, los tanques fueron recuperados en mal estado, habiendo sido aplastados junto con restos de metal en el vertedero. Parece que alguien destruyó los tanques. Este es un problema bastante grande para Avio, ya que estaba previsto que fuera el último cohete Vega lanzado y las líneas de producción para este dispositivo ahora están cerradas.

la misión

Este misil Vega tiene previsto lanzar 1.250 kg Satélite BIOMAS Para la Agencia Espacial Europea, una misión que utilizará un radar de apertura sintética de banda P para evaluar la salud de los bosques de la Tierra y determinar cómo están cambiando. El valor del satélite supera los 200 millones de dólares.

Es la misión para la que se creó el cohete Vega. Lanzado por primera vez en 2012, el cohete Vega tiene una capacidad de elevación de poco más de 2 toneladas métricas a la órbita terrestre baja. Esto lo hace un poco más poderoso que los cohetes más pequeños, pero en realidad no es un vehículo de sustentación media. Tiene aproximadamente una décima parte de la capacidad de elevación de un cohete Falcon 9, por ejemplo.

READ  Dos científicos que orbitan una estrella cercana podrían ser más de la mitad del agua: ScienceAlert

Uno de los grandes problemas de Vega es su precio. Si bien la empresa de marketing del vehículo, Arianespace, no publica los precios, un lanzamiento del Vega costaría aproximadamente entre 35 y 40 millones de dólares. Esto era apenas competitivo hace una década, cuando debutó el coche. Ahora está fuera de los límites con una nueva generación de lanzamientos más pequeños que ofrecen precios más bajos, o el más confiable Falcon 9, que cuesta sólo alrededor de un 50 por ciento más para una capacidad de elevación mucho mayor.

Otro desafío fue la confiabilidad. El cohete Vega ha sufrido dos fallas en sus últimos siete lanzamientos y tiene una tasa de fallas de por vida del 10 por ciento en 21 lanzamientos.

Avio desarrolló el cohete Vega C, un poco más grande, también de combustible sólido, para proporcionar más sustentación y confiabilidad a un precio similar. El cohete Vega C hizo su exitoso debut en 2022. Pero en su segunda misión, en diciembre de 2022, la segunda etapa falló. El Vega C no volverá a volar hasta al menos dentro de un año.

No hay grandes opciones

Debido a los continuos problemas con el cohete Vega C, la ESA realmente no tiene otras opciones nacionales a corto plazo para enviar su satélite BIOMASS al espacio. El cohete Ariane 6 no realizará su primer lanzamiento hasta dentro de al menos seis meses, tiene un largo retraso y al menos duplicará los costos de lanzamiento. Es dudoso que los funcionarios europeos quieran recurrir también a SpaceX y Falcon 9.

Entonces, ¿qué hará Aveo? Según European Spaceflight, los funcionarios están trabajando en dos opciones. El primero implica el uso de viejos tanques de combustible que fueron diseñados para las pruebas de calificación del misil Aveo hace más de una década. Hay cuatro tanques de este tipo, y la empresa puede someter a dos de ellos a pruebas de rehabilitación, y si estas pruebas salen bien, utiliza el otro tanque para el lanzamiento. Es comprensible que los ingenieros estén preocupados por la seguridad de estos tanques, que, además de su antigüedad, nunca debieron volar.

READ  La sonda espacial Voyager 1 de la NASA de la década de 1970 tiene una falla misteriosa

Otra opción es modificar la etapa superior utilizada por el cohete Vega C. Si bien las etapas superiores Vega y Vega C tienen algunos puntos en común, existen diferencias, y la nueva etapa superior AVUM+ no estaba destinada a volar en el cohete Vega original. Queda por ver si la Agencia Espacial Europea está dispuesta a apoyar el lanzamiento de su valioso satélite en un cohete tan complejo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *