Los musulmanes comienzan el Hajj en el contexto de la devastadora guerra entre Israel y Hamás.

MINNA, Arabia Saudita (AP) — En medio de temperaturas sofocantes, los peregrinos musulmanes en la ciudad saudita de La Meca se reunieron el viernes en un vasto campamento en el desierto, solemnemente. El inicio del viaje anual Hajj. Anteriormente acordonaron la Kaaba en forma de cubo en la Gran Mezquita, el lugar más sagrado del Islam.

Más de 1,5 millones de peregrinos de todo el mundo ya se habían reunido en La Meca y sus alrededores para realizar el Hajj, y el número seguía creciendo a medida que se unían más peregrinos de Arabia Saudita. Las autoridades esperaban que la cifra superara los 2 millones este año.

Peregrinos musulmanes llegan al campamento Mina Tent durante el Hajj anual, cerca de la ciudad santa de La Meca, Arabia Saudita, el viernes 14 de junio de 2024. (Foto AP/Rafiq Maqbool)

El Hajj de este año tiene como telón de fondo… La guerra en curso entre Israel y Hamás en la Franja de GazaLo que llevó a Oriente Medio al borde de un conflicto más amplio.

Los palestinos en Gaza no pudieron viajar a La Meca este año debido a… Cruce de Rafah cerrado En mayo, cuando Israel amplió su ataque terrestre a la ciudad de Rafah en la franja costera sur, en la frontera con Egipto.

Muhammad Rafiq, un peregrino indio, dijo mientras se dirigía al campamento de tiendas en Mina: «Oramos por los musulmanes, por nuestra patria y nuestro pueblo, por todo el mundo islámico, y especialmente por el pueblo palestino».

Ibrahim Abu Shaaban sentado con su esposa en su tienda el jueves 13 de junio de 2024 en Deir al-Balah, en la Franja de Gaza.  (Foto AP/Abdel Karim Hanna)

Ibrahim Abu Shaaban sentado con su esposa en su tienda el jueves 13 de junio de 2024 en Deir al-Balah, en la Franja de Gaza. (Foto AP/Abdel Karim Hanna)

Parece que las autoridades saudíes estaban preocupadas por posibles protestas o cánticos contra la guerra durante la temporada del Hajj. Dijeron que no tolerarían la politización del Hajj.

El coronel Talal Al-Shalhoub, portavoz del Ministerio del Interior, dijo en una conferencia de prensa el viernes: “El Reino afirma firmemente que no permitirá ningún intento de convertir los lugares sagrados (en La Meca) en un escenario para cánticos masivos”. «La seguridad de los invitados de Dios es una línea roja».

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Los funcionarios ayudan a 4.200 peregrinos de la Cisjordania ocupada que fueron a realizar el Hajj. Las autoridades sauditas dijeron que otros 1.000 miembros de las familias de los palestinos que fueron asesinados o heridos en Gaza también llegaron por invitación del rey saudita Salman. Los invitados ya estaban fuera de Gaza -la mayoría de ellos en Egipto- antes de que se cerrara el cruce fronterizo de Rafah.

Amna Abu Mutlaq, una mujer palestina de 75 años de la ciudad de Khan Yunis, en el sur de la Franja de Gaza, que planeaba realizar el Hajj, dijo: “Nos vemos privados del Hajj porque el cruce está cerrado y debido a las guerras y destrucción.» Realizó el Hajj este año pero no pudo hacerlo.

El Hajj también fue presenciado este año. Peregrinos sirios viajan a La Meca Operar vuelos directos desde Damasco por primera vez en más de una década. Este cambio es parte del actual deshielo en las relaciones entre Arabia Saudita y Siria, asolada por el conflicto. Los sirios en áreas controladas por los rebeldes solían cruzar la frontera hacia la vecina Türkiye para viajar desde allí y realizar el Hajj.

Dos peregrinos ciegos realizan el Hajj con la ayuda de su guía afuera de la Gran Mezquita durante el Hajj anual en La Meca, Arabia Saudita, el jueves 13 de junio de 2024. (Foto AP/Baraa Anwar)

Dos peregrinos ciegos realizan el Hajj con la ayuda de su guía afuera de la Gran Mezquita durante el Hajj anual en La Meca, Arabia Saudita, el jueves 13 de junio de 2024. (Foto AP/Baraa Anwar)

Abdul Aziz Al-Ashqar, el coordinador sirio del grupo de peregrinos que abandonaron Damasco, dijo: «Esto es lo normal: los peregrinos van directamente al Hajj desde sus países de origen».

El Hajj es uno de los cinco pilares del Islam.Todos los musulmanes deben hacer esto al menos una vez en la vida si tienen la capacidad física y financiera para hacerlo. Es una experiencia espiritual conmovedora para los peregrinos que creen que perdona los pecados y los acerca a Dios.

Al unir a más de dos mil millones de musulmanes en el mundo, es también una oportunidad para orar por la paz en muchos países árabes e islámicos afectados por conflictos, incluidos Yemen y Sudán, donde la guerra en curso durante más de un año ha creado La mayor crisis de desplazamiento del mundo.

Los peregrinos parten después de orar afuera en la Gran Mezquita durante el Hajj anual en La Meca, Arabia Saudita, la madrugada del viernes 14 de junio de 2024. (Foto AP/Rafiq Maqbool)

Los peregrinos parten después de orar afuera en la Gran Mezquita durante el Hajj anual en La Meca, Arabia Saudita, la madrugada del viernes 14 de junio de 2024. (Foto AP/Rafiq Maqbool)

Para muchos musulmanes, el Hajj es el único viaje importante que realizan en sus vidas. alguno Pasar años ahorrando y esperando conseguir un permiso Realizar el Hajj cuando tengan entre cincuenta y sesenta años, después de criar a sus hijos.

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Los rituales del Hajj conmemoran en gran medida en el Corán al profeta Abraham, a su hijo el profeta Ismael y a la madre de Ismael, Agar, o Abraham e Ismael, como se les llama en la Biblia.

Los peregrinos masculinos visten el ihram, dos piezas de tela blanca sin costuras que se asemejan a un sudario, mientras que las mujeres visten ropa conservadora y holgada con hijabs y renuncian al maquillaje y al perfume. Los peregrinos han estado rodeando la Kaaba de forma cúbica en la Gran Mezquita con siete minaretes desde su llegada a La Meca en los últimos días.

Las autoridades sauditas adoptaron restricciones de seguridad en La Meca y sus alrededores, estableciendo puntos de control en las carreteras que conducen a la ciudad para impedir que quienes no tienen permisos para el Hajj lleguen a los lugares sagrados.

El teniente general Muhammad Al-Bassami, jefe del Comité de Seguridad del Hajj, dijo que muchos de los que intentaron recibir a peregrinos sin permisos para el Hajj fueron arrestados. La mayoría de ellos han sido expulsados ​​del país, mientras que los agentes de viajes enfrentan hasta seis meses de prisión, dijo el Ministerio del Interior.

Tiendas de campaña de peregrinos musulmanes llenan el campamento de tiendas Mina cuando los peregrinos musulmanes llegan durante el Hajj anual, cerca de la ciudad santa de La Meca, Arabia Saudita, el viernes 14 de junio de 2024. (Foto AP/Rafiq Maqbool)

Tiendas de campaña de peregrinos musulmanes llenan el campamento de tiendas Mina cuando los peregrinos musulmanes llegan durante el Hajj anual, cerca de la ciudad santa de La Meca, Arabia Saudita, el viernes 14 de junio de 2024. (Foto AP/Rafiq Maqbool)

El coronel Talal Al-Shalhoub, portavoz del Ministerio del Interior, dijo en una conferencia de prensa el viernes que a más de 256.000 visitantes no se les permitió acceder a los lugares sagrados porque no tenían permisos para el Hajj.

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Otros cuyos documentos estaban incompletos pagaron multas para que se les permitiera entrar a La Meca. Mohamed Ramadan, un egipcio que vino a Arabia Saudita para realizar el Hajj con sus padres, dijo que descubrió que el tipo de visa que obtuvieron no les permitía ingresar a La Meca. Pagaron 500 riales saudíes (133 dólares) cada uno para poder acceder a los lugares sagrados.

“Fuimos sometidos a malos tratos”, dijo mientras se dirigía a su tienda de campaña en Mina. «Pero nos olvidamos de todo cuando vimos la Gran Mezquita».

El viernes, los peregrinos se dirigieron a Mina para comenzar oficialmente los rituales del Hajj. Luego realizarán una vigilia de un día de duración el sábado en el Monte Arafat, una colina desierta donde se dice que el profeta Mahoma pronunció su último discurso. Los peregrinos físicamente capacitados realizan el viaje a pie, mientras que otros utilizan el autobús o el tren.

La época del año para el Hajj varía, ya que se establece en cinco días en la segunda semana de Dhu al-Hijjah, el último mes del calendario lunar islámico.

La mayoría de los rituales del Hajj se llevan a cabo al aire libre, con poca o ninguna sombra. Cuando llega el verano, las temperaturas pueden subir a más de 40°C (104°F). El Ministerio de Salud advirtió que las temperaturas en los lugares sagrados podrían alcanzar los 48 grados centígrados (118 Fahrenheit).

Muchos peregrinos llevaban paraguas para protegerse del sol y en Mina, organizaciones caritativas distribuyeron agua fría. Las estaciones de enfriamiento rocían a los peregrinos con agua para refrescarlos. Los creyentes permanecieron en sus tiendas, descansando y orando juntos en preparación para los próximos rituales.

Después de que el buque de guerra llegue a Arafat el sábado, los peregrinos viajarán unos pocos kilómetros hasta un sitio conocido como Muzdalifah, para recoger guijarros que se utilizarán para apedrear los pilares que representan a Satán en Mina.

Luego, los peregrinos regresan a Mina durante tres días, coincidiendo con el Eid al-Fitr. Fiesta de Eid al Adha, cuando los musulmanes económicamente acomodados de todo el mundo sacrifican ganado y distribuyen su carne entre los pobres. Después de eso, regresan a La Meca para la circunvalación final.

En los últimos años, el Hajj anual ha vuelto a su enorme tamaño después de tres años de severas restricciones resultantes de la pandemia de coronavirus. En 2023, más de 1,8 millones de peregrinos realizaron los rituales del Hajj, acercándose al nivel de 2019 en el que participaron más de 2,4 millones.

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La periodista de Associated Press Wafaa Al-Shurafa en la Franja de Gaza contribuyó a este informe.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe apoyo a través de AP cooperación Con The Conversation US, financiado por Lilly Endowment Inc., la AP es la única responsable de este contenido.

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