Matvey Michkov elige la etiqueta más audaz de ‘Flyers’ sobre la reconstrucción y la ‘nueva era’

Nashville, Tennesse. – En el pasado, los Philadelphia Flyers no recibieron a Matvey Michkov.

En muchos sentidos, Meshkov no es una opción típica para los pilotos. Es un talento ofensivo dinámico, no los tipos de molinos de dos vías que han formado muchas de las listas de Filadelfia. Su calendario de la NHL es largo, lo cual es desalentador para un club que durante mucho tiempo ha estado orgulloso de su filosofía de ganar-ganar. Oh, él es ruso, y esta es una organización que aún celebra el dominio del Ejército Rojo en 1976 y durante mucho tiempo ha sido reacia a reclutar o fichar a jugadores de ascendencia rusa.

Los Old Flyers probablemente eligieron a Ryan Leonard, octavo clasificado de Washington, un alero bulldog típico de alta energía. Eso haría que todo el equipo asintiera y pensara: «Sí, es solo él». Sentir Como el Philadelphia Flyer. No el ruso que es dominante en la ofensiva, ultra habilidoso y diestro.

Obviamente, estas ya no son sus publicaciones anteriores.

«Cuando ves el nivel de talento de este jugador, no tenemos a nadie como él en la organización», dijo el gerente general Daniel Breyer el miércoles después del final de la primera ronda. «Hemos estado hablando durante varios años sobre cómo necesitamos traer más habilidad y talento a nuestro equipo. Esta fue una gran oportunidad para desarrollar un jugador que pueda desempeñar ese tipo de papel para nosotros».

La habilidad de Meshkov es enorme. el atletaCorey Brunman lo calificó como el tercer mejor jugador del draft. Su compañero de equipo Scott Wheeler lo colocó en segundo lugar. Anotó 20 puntos en 27 juegos de RFL esta temporada a la edad de 18 años. A modo de comparación, Alex Ovechkin anotó 24 en 53 partidos de la máxima categoría rusa a la misma edad. La creatividad y el sentido del hockey de Metchkov están fuera de serie. También tiene potencial para ser un goleador letal. Desde el punto de vista del talento puro, es el jugador más talentoso que se ha agregado a la organización de Filadelfia desde Claude Giroud en 2006.

No hay garantía de que llegue allí, pero no se equivoquen: Metchkov tiene un potencial asombroso.

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«Tenemos que tener cuidado con la palabra superestrella, supongo», advirtió Brier. «Si entra y es un buen jugador en nuestro equipo y puede marcar la diferencia, eso es todo lo que pido. Si resulta más que eso, sería genial. Ciertamente lo agradeceríamos».

Los pilotos estaban fascinados con Mikov. Antes del draft, los Flyers lo encontraron no una, sino dos veces. Hubo una reunión ampliamente reportada en Nashville con Briere y esencialmente con toda la organización, pero según una fuente del equipo, Michkov también visitó las instalaciones de Flyers’ Practice en Voorhees, NJ, el viernes por la mañana para reunirse con un grupo más pequeño.

«Nos impresionó mucho su personalidad y lo mucho que amaba la oportunidad de convertirse en piloto», dijo Brier.

Incluso intentaron negociar a su favor, convencidos de que no había forma de que pasara al No. 7. Pero no hubo tal cosa. Los pilotos tienen que sudar.

«Sentimos que su caída a la edad de siete años fue un regalo para nosotros», dijo Brier.

Ahora bien, ¿la elección conlleva riesgo? definitivamente. Hay una razón por la que otros seis equipos murieron en él. En primer lugar, existe la preocupación tradicional de ser un pequeño extremo goleador sin la capacidad de patinaje de élite. (Mishkov confirmó que actualmente mide 5 pies con 10 pulgadas y pesa 178 libras). Y ha habido conversaciones legítimas en los círculos de la liga sobre posibles preocupaciones de carácter, una bandera roja que los Flyers generalmente toman en serio, en particular.

«Le preguntamos, lo interrogamos», dijo Brier con respecto a las preguntas del personaje. «Le hicimos algunas preguntas realmente difíciles. Y quedamos satisfechos con las respuestas que obtuvimos. Ahora, nunca se sabe. Nunca se sabe con certeza. Pero teníamos un buen presentimiento».

Pero el verdadero peligro, por supuesto, es el factor ruso: tanto su compromiso con un contrato de tres años con el SKA San Petersburgo como la preocupación de que, incluso después de que expire ese contrato, no querrá (o no podrá) venir a el norte. America.

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La preocupación geopolítica es legítima y no se conoce realmente en este momento. Sin embargo, ¿en cuanto a la voluntad de Meshkov de venir a la NHL? Seguro que parecía un jugador que quería llegar al oeste lo más rápido que pudiera. Incluso dejó abierta la posibilidad de salir de Rusia antes de lo previsto.

«Para ser honesto, no puedo decirlo con certeza», dijo Meshkov con respecto a su calendario de la NHL a través de un traductor. «Tengo un contrato. Pero espero entrar tan pronto como pueda salir».

Meshkov afirma que quiere estar en la NHL, tanto para él como para honrar a su difunto padre, Andrei.

«En este momento es importante para mí terminar el objetivo que me marcó mi padre, que es ganar la Copa Stanley», dijo Michkov.

Nos dijo que quería jugar en la NHL. Nos dijo que su sueño era ganar la Copa Stanley. Nos dijo que quería ser piloto”, agregó Brier.

Esto fue muy importante para los pilotos: la idea de que Meshkov quería específicamente venir a Filadelfia. Esto se confirma mucho después de la selección.

«Creo que mi mayor deseo y mi mayor expectativa es ir a Filadelfia, quiero ayudarlos a ganar la Copa Stanley», dijo Michkov. «Sé que hemos estado esperando mucho tiempo por uno. Ese es mi objetivo y por eso vine».

Brier cree que el estatus de los Flyers como un equipo de primer nivel con una gran base de fanáticos y una rica historia también los ha ayudado.

“Fue genial verlo responder a la pregunta donde (le preguntamos), ‘¿Tienes miedo de jugar en Filadelfia? Y dijo que no en absoluto. ‘Quiero ser un volante. Quiero jugar en el mercado del hockey. Eso es otra cosa’, dijo. ‘Nos hizo sentir muy bien al respecto’, dijo Brier.

Si Meshkov quiere venir a la NHL y quiere jugar para los Flyers, entonces solo «¿Podrá dejar Rusia con éxito?» pregunta. Definitivamente es peligroso.

Pero el riesgo valió la pena para los pilotos. Michkov se erige como la estrella potencial que le falta a la organización, a menos que la selección número 5 de 2022, Cutter Gauthier, alcance la cima absoluta de su oferta. En particular, pudieron tener una oportunidad con el potencial de ser el MVP de un contendiente de la Copa Stanley sin perder, un golpe de suerte retroactivo para salvarlos de la decisión de no comenzar a reconstruir el verano pasado y ponerlos por delante. Sitio para el talento de la franquicia.

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Los Flyers nunca ganarían una copa construyendo un equipo alrededor de un grupo de trabajadores en dos direcciones. Centrarse en la mentalidad de reconstrucción fue un comienzo y un reconocimiento necesario de la realidad de su situación. Pero todavía les falta talento, una verdadera habilidad para cambiar el juego.

Esta verificación demuestra que lo saben.

«El tiempo lo dirá, es un poco temprano, pero creemos que cuando esté listo para entrar, realmente puede marcar la diferencia», dijo Brier. «Y ese es el riesgo que estábamos dispuestos a correr: esperar un poco hasta que tengamos algo que marque la diferencia en nuestras manos».

Briere ahora tiene tres años para reconstruir el equipo, construir una cultura positiva, elegir a los jugadores correctos en la lista y convertirlo en un club interesante con un crescendo de playoffs. Y luego, en el cuarto año, esperan que Mechkov venga y los lleve al borde de la competencia real.

«Creo que eso significa que comenzaremos a ganar cuando llegue aquí», bromeó Mitchkov cuando se le preguntó sobre su entusiasmo por unirse a un equipo en medio de la reconstrucción.

Ese día, suponiendo que alguna vez llegue, será el verdadero comienzo de la Volantes que anuncian «Una nueva era de naranja» Cuando el club vuelve a empatar en los playoffs y el Wells Fargo Center está tan alborotado como siempre. Pero espiritualmente, es como si comenzara hoy, con una elección que hace una declaración audaz de que los pilotos bajo Breyer y Keith Jones realmente harían las cosas de manera diferente.

«Hicimos un gran swing, pero esperamos que sea un jonrón», dijo Brier.

(Foto: Bruce Bennett/Getty Images)

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