Módulo de aterrizaje lunar Peregrine: se lanza la primera misión estadounidense de alunizaje en décadas con ciencia de la NASA y humanos a bordo

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Un nuevo cohete alto despegó, transportando el primer módulo de aterrizaje comercial que tocó la Luna y la primera misión de aterrizaje lunar lanzada desde Estados Unidos desde 1972.

El cohete Vulcan Centaur, construido por United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin, cobró vida a las 2:18 a.m. del lunes en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. El vehículo de lanzamiento se elevó al espacio durante aproximadamente una hora, gastó su combustible y luego despegó de la atracción gravitacional de la Tierra, enviando el módulo de aterrizaje lunar, Peregrine, a la Luna.

Poco después de las 3 de la madrugada, la nave espacial Peregrine se separó del cohete y comenzó su lento viaje hacia la superficie lunar. Si todo va según lo previsto, el módulo de aterrizaje aterrizará en la Luna el 23 de febrero.



03:10 – Fuente: CNN

Fuimos a la luna hace décadas. ¿Por qué volvemos?

Astrobotic Technology, con sede en Pittsburgh, desarrolló el módulo de aterrizaje Peregrine, que lleva el nombre del halcón que vuela más rápido del mundo, bajo contrato con la NASA.

«Ha sido un sueño… durante 16 años hemos estado presionando para que llegue este momento», dijo el director ejecutivo de Astrobotic, John Thornton, durante una transmisión por Internet del lanzamiento. «A lo largo del camino, tuvimos muchos desafíos difíciles que superar y mucha gente dudó de nosotros. Pero nuestro equipo y quienes nos apoyaron creyeron en la misión y crearon este hermoso momento que vemos hoy.

La agencia espacial pagó a Astrobotic 108 millones de dólares para construir Peregrine y llevar los experimentos científicos de la NASA a la superficie lunar.

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Pero la agencia espacial es sólo uno de los muchos clientes de esta misión.

Cinco de las 20 cargas útiles que Peregrine llevará a la Luna son instrumentos científicos de la NASA. Los otros 15 son de una variedad de clientes.

Algunas son cargas útiles científicas adicionales de países como México, mientras que otras incluyen experimentos de robótica realizados por una empresa privada con sede en el Reino Unido y baratijas o recuerdos elaborados por el gigante naviero alemán DHL.

Peregrine transporta restos humanos en nombre de dos empresas comerciales de entierro espacial, Elysium Space y Celestis, lo que ha provocado protestas. Nación Navajo, el grupo más grande de nativos americanos en los Estados Unidos. El grupo sostiene que permitir que los restos toquen la superficie lunar es una afrenta a muchas culturas indígenas que consideran la luna sagrada. Según el sitio web de la empresa, Celestis ofrece llevar cenizas a la luna por más de 10.000 dólares.

Las cinco sondas patrocinadas por la NASA incluyen dos instrumentos para monitorear el entorno de radiación, «y estamos mejor preparados para enviar una tripulación de regreso a la Luna», dijo Paul Niles, científico del programa de Servicios Comerciales de Carga Lunar de la NASA. Peregrine ofreció los fondos durante una conferencia de prensa el jueves. Otros instrumentos explorarán la composición del suelo lunar, buscando agua e hidroxilo. Moléculas. La NASA también estudiará la delgada atmósfera de la Luna.

Una vez en la superficie de la luna, se espera que Peregrine funcione durante hasta 10 días antes de que su lugar de aterrizaje quede sumido en la oscuridad, demasiado frío para navegar.

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El cohete Vulcan Centaur, empaquetado por separado del módulo de aterrizaje Peregrine, contenía otra carga útil de la empresa de entierro espacial Celestis.

Llamado Enterprise Flight, el objeto contenía 265 cápsulas que contenían restos humanos y los ex presidentes estadounidenses John F. Hay muestras de ADN de Kennedy, George Washington y Dwight Eisenhower.

Los restos incluyen «al creador y muchos de los miembros del elenco de la película original». Star Trek Series de televisión, así como astronautas de la era Apolo, personas de todos los ámbitos de la vida, intereses y profesiones”, según el sitio web de la compañía.

Astronauta Apolo a bordo del Enterprise Felipe Chapman, fue seleccionado como astronauta en 1967 pero no voló al espacio. Él fallecido En 2021.

La carga útil del vuelo Enterprise se dirige al espacio profundo, donde pasará la eternidad orbitando el Sol.

Dejando a un lado la emoción por el próximo esfuerzo de alunizaje, el lanzamiento del cohete Vulcan Centaur de la ULA fue un evento en sí mismo.

El cohete ha sido uno de los vehículos nuevos más esperados en años. Si la misión del cohete tiene éxito, podría cambiar las reglas del juego para ULA y la industria de lanzamiento en general.

ULA se creó en 2006 en respuesta a la necesidad del ejército estadounidense de operar los cohetes Delta de Boeing y Atlas de Lockheed Martin. Pero la industria de lanzamientos luce muy diferente hoy que hace casi dos décadas, mientras que SpaceX ha surgido como una fuerza dominante, subcotizando los precios de ULA.

ULA y su directora ejecutiva, Tori Bruno, visualizan el Vulcan Centaur como reemplazo de sus cohetes Atlas y Delta. Según Bruno, el Vulcan Centaur ya ha desplegado unas 70 misiones.

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ULA tiene un historial de lanzamiento impecable, prácticamente sin misiones fallidas. El Vulcan Centaur se basa en el éxito de los cohetes Atlas de ULA utilizando esencialmente la misma etapa superior: la parte del cohete que impulsa la nave espacial al espacio.

Pero se realizó un cambio importante en la primera etapa del cohete, la parte inferior que entrega la ráfaga inicial de energía desde la plataforma de lanzamiento.

El Vulcan Centaur está propulsado por dos propulsores laterales y dos motores de cohetes de fabricación estadounidense, desarrollados por la empresa Blue Origin, respaldada por Jeff Bezos, en la base de su propulsor de primera etapa, reemplazando los motores de fabricación rusa que impulsan los cohetes Atlas. La dependencia de ULA de los motores rusos se ha vuelto políticamente impopular a medida que las tensiones entre Estados Unidos y Rusia han aumentado en los últimos años.

El lanzamiento del Vulcan Centaur ya se ha retrasado varios años, aunque es habitual que las empresas de la industria espacial incumplan los plazos.

ULA enfrentó largos retrasos para los nuevos motores de Blue Origin. Y una etapa superior de Vulcan Centaur fue destruida inadvertidamente durante un banco de pruebas el año pasado.

A pesar de esos contratiempos, Bruno dijo en noviembre que el desarrollo de Vulcan Centaur era «uno de los proyectos de desarrollo más ordenados y mejor ejecutados en los que he trabajado en mi larga carrera en el espacio».

A los pocos minutos del despegue, el cohete parecía estar funcionando según lo previsto.

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