Presentó una demanda contra los Cachorros de Chicago por violación de la Ley de Discapacidad

La muy publicitada renovación de Wrigley Field parece haber asegurado su estatus como una joya del juego en las próximas décadas, pero cuando se trata de cumplir con la ley federal que protege el acceso de los fanáticos discapacitados, la Oficina del Fiscal Federal en Chicago dice que los Cachorros están fuera. .

Después de una investigación de casi tres años, la oficina del fiscal general de los Estados Unidos, John Lash, presentó una demanda el jueves alegando que el equipo no hizo que Wrigley fuera «apropiadamente accesible» para los fanáticos que usan sillas de ruedas o tienen otras discapacidades.

La demanda de 19 páginas presentada en el Tribunal de Distrito de EE. UU. llega después de casi tres años. Después de que se reveló En una demanda separada, las autoridades federales iniciaron una investigación para determinar si la renovación de cinco años y $1,000 millones de los Cachorros del campo de fútbol centenario cumple con los estándares de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

La demanda alegó que la reconstrucción integral de las gradas y la plataforma inferior, denominada «Proyecto 1060», no proporcionó a los usuarios de sillas de ruedas líneas de visión adecuadas en comparación con los patrocinadores habituales. En la grada inferior, la demanda dice: «El usuario de silla de ruedas apenas puede ver parte de la cancha cuando los espectadores están de pie, a menudo durante las partes más emocionantes del juego».

En las áreas de entrada pública, los asientos para sillas de ruedas se agrupan más estrechamente en la última fila de secciones de asientos, según el traje. Los Cachorros tampoco incorporaron asientos para sillas de ruedas en los nuevos clubes premium y áreas de asientos para grupos, como el Catalina Club en el último piso y el patio de Budweiser en el jardín derecho, y el diseño general no eliminó las barreras arquitectónicas para acceder a partes inalterables del estadio como por el traje.

>>> Lea la demanda: el fiscal general de EE. UU. demanda a los Cachorros de Chicago por violación de la ley de discapacidad

La demanda nombra como demandados a los Cachorros, los propietarios de la empresa y otros operadores de las instalaciones de Wrigley Field. El gobierno está buscando una orden judicial que obligue al equipo a reparar cualquier deficiencia en el campo, así como daños no especificados «en la cantidad adecuada para las lesiones sufridas».

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El portavoz de CAPS, Julian Green, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que el equipo estaba cooperando con la investigación federal y estaba «decepcionado» con la decisión del Departamento de Justicia de presentar una demanda.

«(Esperamos) que el problema se pueda resolver de manera amistosa, pero defenderemos Wrigley Field y nuestra posición de que cumple con los requisitos de accesibilidad de la audiencia», se lee en el comunicado. «La renovación de Wrigley Field aumentó significativamente la accesibilidad del estadio y se completó de acuerdo con la ley aplicable y los estándares de preservación histórica consistentes con la designación del estadio como Monumento Nacional y la Ciudad de Chicago».

En respuesta a la investigación federal, Greene dijo: «Los Cachorros hicieron voluntariamente varias ofertas para mejorar las características accesibles del estadio, incluidos los asientos, los baños, las ventajas y otros elementos clave de acceso».

Sin embargo, estas acusaciones han sido impugnadas por el abogado de Chicago David A. Cerda, quien presentó una demanda en diciembre de 2017 en nombre de su hijo, David F Cerda, un fanático de los Cachorros de toda la vida confinado a una silla de ruedas debido a una distrofia muscular.

La demanda de Cerda, que aún está en curso en la corte federal de Chicago, alega que el renovado Wrigley Field hizo que asistir al partido fuera una experiencia mucho peor para los asistentes discapacitados.

“Estamos muy complacidos de ver que el Departamento de Justicia retomó una de las acusaciones centrales que hicimos: que los Cachorros, por pura codicia, reemplazaron sus buenos asientos existentes de ADA con asientos de lujo, lo que excluyó a los patrocinadores de ADA en conocimiento de los derechos de ADA. infracción”, dijo Senior Serda el jueves.

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Antes de la renovación, Cerda y su hijo a menudo se sentaban en una sección de asientos accesibles unas 15 filas detrás de la casa de paneles. Estos asientos se sacaron del campo durante la renovación.

Cerda dijo que otros asientos accesibles en las gradas de la derecha y arriba debajo de la caja de empuje hacia arriba se han convertido en asientos premium, relegando a los clientes discapacitados a puntos de vista no deseados.

«Lo hicieron por dinero, codicia y ganancias», dijo Cerda, de 61 años.

Mientras tanto, la demanda del Departamento de Justicia incluye fotos de algunas de las peores supuestas violaciones de la ley federal, y señala que la reparación de las gradas fue particularmente mala para los usuarios de sillas de ruedas.

“La decisión de los Cachorros de colocar sillas de ruedas en los balcones no solo aísla a los usuarios de sillas de ruedas de otros fanáticos y los restringe a los peores asientos en las gradas, sino que también limita su capacidad para ver el juego”, se lee en la demanda. «Esto se debe a que los asientos para sillas de ruedas en los balcones no se construyeron para brindar líneas de visión al campo sobre los espectadores de pie».

En cambio, la demanda establece que los asientos para sillas de ruedas se basan en una política que «desalienta pero no impide que los fanáticos se sienten en las gradas y se paren en las dos filas directamente frente a los espacios para sillas de ruedas». Aunque las filas son estrechas y se supone que los guías deben hacer cumplir las reglas, los espectadores aún deambulan frente a los asientos, según la demanda.

La demanda alega que el área «Ein Batter» en medio de la ciudad muerta, que está cubierta con una malla y se calienta de manera anormal en el verano, también fue objeto de numerosas quejas de los usuarios de sillas de ruedas.

Los Cachorros presentaron por primera vez un aviso de revisión federal en diciembre de 2019 como parte de la demanda de Cerda. En ese momento, un abogado que representaba al equipo escribió una carta al juez diciendo que los Cachorros creían que la reforma «aumentaba significativamente el acceso al estadio».

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La carta decía que el cumplimiento de la ADA «es de vital importancia para los Cachorros, al igual que garantizar que todos los fanáticos tengan acceso al Wrigley Field, un estadio de fútbol histórico y envejecido con una huella física limitada».

En el comunicado emitido después de que se presentó la demanda el jueves, el equipo dijo que Wrigley Field es «más accesible ahora que en cualquier momento en sus 108 años de historia», con 11 ascensores más que antes, baños accesibles y tecnología de asistencia auditiva. aficionados con problemas de audición. y sistemas de sonido mejorados, «sistemas mejorados de emisión de boletos y en línea para comprar asientos, incluidos los asientos accesibles».

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Cerda dijo que los 11 ascensores agregados al renovado Wrigley Field son necesarios para transportar a los clientes discapacitados lejos de los buenos asientos que alguna vez tuvieron.

“Tienen más ascensores porque necesitan más ascensores para llevar a los clientes discapacitados a los tramos superiores de las gradas”, dijo.

El hijo de Cerda, que fue a su primer partido de los Cachorros a los 3 meses, ahora tiene 25 años y sigue al equipo. El martes, asistió a su primer partido en el Wrigley Stadium desde que golpeó la pandemia y vio a los Cachorros perder su quinta derrota consecutiva, cayendo 4-2 ante los Orioles de Baltimore.

Cerda the Elder, un nativo de South Cedar que creció apoyando a los Cachorros, comenzó a asistir a los juegos en Wrigley Field cuando tenía ocho años y ha luchado toda su vida con derrotas, incluida la épica crisis del equipo en 1969, que presenció desde el quinto grado. . Los asientos están detrás del primer búnker de la base.

Nunca vaciló en su lealtad, hasta que se unió a la batalla por los asientos accesibles.

«Me volví fanático de los Sox», dijo Cerda. “Nunca volveré a poner un pie en este lugar”.

jmeisner@chicagotribune.com

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