¿Qué es Stonehenge? La respuesta puede ser más simple de lo que crees.

LONDRES – En 2003, el ginecólogo canadiense Anthony M. Birx ideó una interpretación anatómica de Stonehenge, un monumento prehistórico en Inglaterra cuyo objetivo exacto es un misterio.

Escribió en su libro: «Stonehenge puede representar, simbólicamente, la apertura por la cual la Madre Tierra dio a luz a las plantas y animales de los que tanto dependían los antiguos». Artículo publicado en una revista médica.. Podría representar, sugirió, «la vulva humana, con el canal de parto en el centro». El artículo está ilustrado con diagramas de Stonehenge y los órganos reproductores femeninos.

La hipótesis de la vulva es una de la miríada de teorías que han circulado sobre Stonehenge, establecida hace unos 4.500 años. Si bien se construyó casi al mismo tiempo que la Gran Esfinge y la Gran Pirámide de Giza, sabemos más sobre esos sitios egipcios. Su conocimiento incompleto de Stonehenge la ha convertido en un misterio que ahora forma parte de su identidad.

Algunos creen que fue una calculadora astronómica y un observatorio que ayudó a determinar las estaciones. Otros ven a Stonehenge como un lugar de curación, una especie de señor prehistórico, que acogió a legiones de peregrinos. En las décadas de 1960 y 1970, se creía que el sitio estaba repleto de poderes mágicos y místicos, y se convirtió en un punto de acceso para los hippies y los festivales al aire libre. Hoy en día, es un punto focal para la contracultura New Age y el activismo ambiental.

Stonehenge también atrae muchas teorías de orígenes extraños, impulsadas por la creencia de que los humanos no podrían haber creado estas estructuras por sí mismos. Según estas teorías, Stonehenge fue construido por extraterrestres y en realidad es una plataforma de aterrizaje para naves espaciales.

Como señaló la arqueóloga y escritora Jaquita Hawkes en 1967, «Cada época tiene el Stonehenge que merece, o desea».

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Las palabras de Hawkes se han reproducido en un texto mural dentro de una nueva exposición en el Museo Británico»,El mundo de Stonehenge”, que se extenderá hasta el 17 de julio. El espectáculo busca reducir la ambigüedad en torno al monumento centrándose en los descubrimientos recientes y colocándolos en el contexto de la vida en Gran Bretaña, Irlanda y el noroeste de Europa antes, durante y después de la construcción de Stonehenge.

“Stonehenge era un lugar importante para que la gente fuera, para estar juntos como comunidad”, dijo Neil Wilkin, curador principal de la galería. Describió el sitio como una mezcla entre el ayuntamiento y la catedral, donde la gente se mezclaba por motivos religiosos y sociales.

«Queremos alejarnos de ella y mirar el mundo en el que estaba», agregó.

La exposición comienza presentando a los visitantes una estructura anterior a Stonehenge: un círculo de piedra construido en el mismo lugar hace unos 500 años que, según los arqueólogos, era un cementerio. Se construyó con grandes columnas de piedra azul, cada una transportada desde Gales, a más de 200 millas de distancia, y se usó para enterrar los cuerpos cremados. Hasta el momento, se han encontrado allí los restos de 150 a 200 hombres, mujeres y niños.

Una pieza de la piedra azul que probablemente se utilizó en la construcción de esa tumba se exhibe en el Museo Británico, al igual que algunos de los contenidos de las tumbas de 5.000 años de antigüedad, incluidos los pasadores de hueso utilizados para sujetar los sudarios.

Cinco siglos después, Stonehenge, tal como lo conocemos, se construyó utilizando algunas de esas piedras azules existentes, así como las más de 80 imponentes piedras «sarsen», las columnas verticales del monumento, los dinteles horizontales o las piedras angulares. Los sarsenes fueron golpeados con martillos circulares, varios ejemplos de los cuales se han descubierto recientemente y se exhiben en el patio de armas. Cada piedra Sarsen necesitó al menos 1000 personas para moverla una distancia de 15 millas. El proceso tomó generaciones y, como resultado, muchos fueron asesinados y mutilados, según el texto de la pared de la galería.

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Otro descubrimiento reciente reveló que algunos de los peregrinos que ayudaron a construir Stonehenge residían en Durrington Walls, un asentamiento cercano que, en su apogeo, contenía unas 1000 viviendas temporales. La vitrina de la galería -huesos de cerdo apilados, piezas de pedernal y cerámica- da testimonio del ajetreo y el bullicio de ese asentamiento.

La gente vendría allí, tal vez por temporadas, para trabajar en las últimas etapas de Stonehenge, y «alimentarían: asarían el cerdo, harían una barbacoa», dijo Jennifer Wexler, otra curadora.

Mike Parker Pearson, profesor del University College London que ha realizado importantes descubrimientos relacionados con Stonehenge, incluido el asentamiento de Dorington Walls, dijo que Stonehenge se construyó en un momento de grave disminución y dispersión de la población. Había pocas aldeas, si es que había alguna, y la comunidad estaba «tratando de crear un sentido de unidad y cooperación entre sus miembros», explicó.

Construido en el sitio de un antiguo cementerio, Stonehenge sirvió como un «monumento», dijo, y «una expresión de unidad» que unió a las personas en la búsqueda de un esfuerzo común.

Sin embargo, dijo, «la gente no quiere que sea tan simple como una explicación».

Parker Pearson agregó: “Un ministro del gobierno me dijo una vez que era una gran vergüenza lo que estábamos haciendo porque, por supuesto, nos estábamos deshaciendo del misterio” y “esto está causando cosas terribles para el número de visitantes”.

Gran parte del misterio se debe al hecho de que la escritura no existió en Inglaterra hasta que llegaron los romanos 2.500 años después, por lo que no hay una historia escrita de Stonehenge y las personas que la presentaron, dijo Parker Pearson.

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Wilkin, el curador de la exposición, dijo que los habitantes prehistóricos de Inglaterra no dejaron representaciones de figuras humanas. Tenían una «actitud semiclandestina hacia su religión», posiblemente con el objetivo de «excluir a otros de ella», por lo que sus prácticas espirituales también están indocumentadas.

La tecnología pronto puede ayudar a resolver algunos misterios.

El análisis de isótopos estables, es decir, átomos con neutrones adicionales o faltantes, se usa para estudiar huesos, esmalte dental y restos de comida en utensilios y en otros lugares para determinar qué comió una persona en ese momento y qué tan bien se movió. Wilkin explicó que el esmalte dental contiene una especie de registro químico de las condiciones climáticas y geológicas en las que creció una persona, lo que permite a los arqueólogos determinar qué tan lejos han viajado las personas desde sus lugares de nacimiento y mapear la migración y la movilidad. También da una idea de sus dietas.

El estudio del ADN antiguo también identifica relaciones genéticas entre individuos. Dos personas enterradas con objetos de porcelana similares ahora pueden identificarse como hermano y hermana, y esos bienes funerarios adquieren mayor importancia a medida que comienzan a indicar relaciones familiares.

“Realmente cambiaría el conocimiento de las personas que construyeron monumentos como Stonehenge y lo que podemos decir sobre ellos”, dijo Wilkin, y agregó que podría conducir a una revisión de la denominación del período Stonehenge desde la prehistoria hasta la “historia primaria”: o simplemente historia.

La nueva tecnología podría «cambiar la forma en que interpretamos las cosas de una manera realmente importante», dijo Wilkin. «Exhibiciones como esta en 10 o 20 años van a ser muy, muy diferentes».

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