Trump juega como perro de ataque para Bernie Moreno mientras las primarias republicanas del Senado de Ohio terminan con una nota amarga

Vandalia, Ohio – Las primarias republicanas para el Senado de Ohio ya eran un asunto confuso y embarrado, que avanzaba mal hacia un final apretado y amargo.

Entonces Donald Trump llegó a la ciudad.

El expresidente aterrizó en un mitin el sábado por la tarde para promover a Bernie Moreno, quien no logró distanciarse de manera decisiva de sus rivales republicanos a pesar de haberlo despojado de su respaldo hace tres meses.

Trump lanzó el ataque, provocando un frenesí en la multitud contra el senador estatal Matt Dolan, que es de la familia de los Guardianes de Cleveland. La semana pasada, el gobernador Mike DeWine y el exsenador. El surgimiento de Dolan Moreno como un oponente formidable, con la aprobación de Rob Portman, ha reforzado las líneas de batalla únicas: MAGA vs. El establishment conservador de la vieja guardia de Ohio es moderado en comparación con Trump. Política.

En su discurso de 90 minutos en el Aeropuerto Internacional de Dayton, Trump llamó a Moreno un «buen tipo» y calificó a Dolan de «RINO», o republicano.

“Bernie se enfrenta a un Rhino débil, Matt Dolan. Está tratando de convertirse en el próximo Mitt Romney», dijo Trump, refiriéndose al senador de Utah que fue candidato presidencial republicano en 2012 y ahora es un destacado crítico de Trump. «Creo que Mitt Romney es su héroe».

Trump recordó a la multitud Dolan corrió, sin éxito, como demócrata para un escaño legislativo estatal hace 30 años. Trump también se quejó de cómo la franquicia de Grandes Ligas de Béisbol de la familia Dolan cambió su nombre de Indians a Guardians en 2021, en medio de preocupaciones de que el antiguo nombre fuera ofensivo para los nativos americanos.

«Los lunáticos de izquierda que cambiaron el nombre del equipo de béisbol de su familia lo presionan fácilmente», dijo Trump, encuestando a los espectadores sobre sus opiniones sobre el cambio de nombre y revelando una fuerte respuesta a favor del antiguo nombre. «Mi actitud es que cualquiera que cambie el nombre de los Indios de Cleveland por el de Guardianes de Cleveland no debería ser senador».

El padre de Dolan es Larry. Propietario principal del grupo, y su hermano, Paul, es el director ejecutivo. Aunque trabajó estrechamente con el equipo, Dolan ha dicho que no tuvo nada que ver con el cambio de nombre.

Trump no mencionó a un tercer candidato en las primarias republicanas, el secretario de Estado de Ohio, Frank LaRose.

Moreno, un recién llegado a la política y ex comerciante de automóviles, es uno de los demócratas más vulnerables en las elecciones de este otoño, dijo el senador. Sherrod espera ganarse el apoyo de Trump en una carrera electoral general contra Brown. La aparición de Trump (tres días antes de las primarias y una fuente cercana al expresidente dijo que un mitin de Moreno en Ohio dentro de dos semanas es «altamente improbable») creó la impresión de que se llamó a otro vendedor para cerrar el trato.

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El último debate republicano en el Senado de Ohio contará con Bernie Moreno, Matt Dolan y Frank LaRose el 6 de marzo en Cincinnati, organizado por la Universidad de Miami y producido por WLWT-TV.Jason Houston / Cortesía de WLWT

Habiendo ganado dos veces por márgenes de 8 puntos, los resultados de las primarias del martes podrían tener profundas implicaciones para Trump. Si Moreno gana, Trump puede atribuirse el mérito de llevar a la victoria a un candidato inexperto. Si Moreno pierde, Trump enfrentará preguntas sobre el valor de sus respaldos en contiendas difíciles, en cuyo caso habrá elegido a un favorito en la primera contienda, las primarias del Senado de 2024.

Ha habido pocas encuestas independientes sobre la carrera, pero dos estudios Uno apareció la semana pasada. Una carrera reñida Entre Moreno y Dolan. El carácter hostil de la carrera se intensificó el viernes The Associated Press informó sobre una posible fusión Entre la dirección de correo electrónico de Moreno y una cuenta en Adult Friend Finder, un sitio web conocido por concertar encuentros sexuales.

La AP no verificó que el propio Moreno haya creado la cuenta y citó una carta proporcionada por el abogado de Moreno, que la campaña proporcionó a NBC News, en la que el ex entrenador Don Ritchie «creó la cuenta cuestionable». «Maldito» y «pidió disculpas por cualquier daño que esta tontería le haya causado a él y a su familia».

NBC News no ha confirmado de forma independiente el informe. Ritchie no respondió a una solicitud de comentarios.

«La dirección de correo electrónico en cuestión no era la dirección de correo electrónico personal de Bernie, sino más bien una dirección de correo electrónico que apareció en los sitios web y en la literatura de la empresa y fue administrada por los empleados», dijo el abogado de Moreno, Charles Harder, en un comunicado que la campaña proporcionó a NBC News. “Muchas personas tuvieron acceso, incluido este entrenador. Bernie Moreno no tiene nada que ver con la cuenta de la AFF. Según los metadatos, la cuenta AFF nunca se ha utilizado: no se han enviado mensajes ni se ha conectado a ninguna otra cuenta AFF, y no se han subido fotos ni contenido a ella. La cuenta de la AFF estaba a menos de medio día hace 16 años.

El portavoz de Trump, Steven Cheung, emitió un comunicado defendiendo a Moreno y calificando el informe de AP de «vergonzoso». y Andrew Cornu, fundador de Adult Friend Finder, Publicado el sábado en X Después de su propia revisión, encontró que la situación era «como una broma o que alguien visitara el sitio».

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Pero la publicación de la cuenta, destinada a atraer a los «jóvenes», según AP, ha sido objeto de rumores entre los agentes republicanos durante semanas, y sus rivales se abrieron tarde para argumentar que una nominación de Moreno aseguraría la reconfirmación de Brown. Elección.

A Nuevo anuncio Publicado el viernes por el Buckeye Leadership Fund, alineado con Dolan, la AP enfatiza algunos de los aspectos más valiosos del informe. El anuncio de 30 segundos se transmitirá por televisión y radio en todo el estado como parte del programa publicitario continuo del PAC, dijo el portavoz Chris Back.

«Mal, ¿verdad?», dice el narrador del anuncio, antes de referirse a la estrategia demócrata de inmiscuirse en las primarias con un anuncio que promueve las posiciones conservadoras de Moreno. «Es por eso que los demócratas están gastando millones para apuntalar a Moreno en las primarias republicanas, para que Sherrod Brown puede derrotarlo en noviembre».

Dolan hizo a un lado las preguntas sobre el informe de AP el viernes antes de una cena republicana en Salem, al sur de Youngstown, y dijo que no estaba al tanto del anuncio del súper PAC. Hablando con los periodistas después de la cena, LaRose estaba más que ansiosa por abordar el tema.

«He dicho desde el principio que no creo que el señor Moreno sea creíble», afirmó. «Y no voy a decir mucho al respecto, ya sabes, si es verdad, es algo terrible para su familia, y los mantengo en nuestras oraciones».

Una fuente cercana a la campaña de Moreno dijo que al menos 10 estaciones de televisión se han negado a publicar el anuncio del Fondo de Liderazgo de Bucky luego de los anuncios de cese y desistimiento del asesor legal de Moreno. Bridget Moreno, la esposa del candidato, emitió un comunicado el sábado pidiendo a Dolan que condenara el anuncio. Un portavoz de Dolan no respondió a las solicitudes de comentarios.

Trump abordó brevemente el asunto el sábado.

«Le están haciendo un número», dijo Trump, desestimando el artículo como «desinformación y desinformación».

Respaldado por 10 millones de dólares en préstamos personales y millones más de súper PAC amistosos, Dolan está llevando a cabo una agresiva campaña publicitaria para promover sus posiciones políticas y atacar a sus rivales. Dolan, un abogado cuya familia hizo su fortuna en la televisión por cable antes de comprar la franquicia de la Liga Mayor de Béisbol de Cleveland, no está huyendo de Trump. Pero no se acercó a él, admitiendo que tenía una personalidad muy diferente. Eso lo deja expuesto a los ataques de «RINO».

Si bien no mencionó a Dolan por su nombre en el mitin del sábado, Moreno señaló en sus comentarios que su rival no cree que el debate sobre la seguridad fronteriza de Estados Unidos deba desviarse del apoyo a Ucrania. Aprobación de distribuidor simpleUn periódico de Cleveland.

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«Varán a votar el martes y enviarán un mensaje claro a los RINO del pantano de que ya terminaron», dijo Moreno a la audiencia.

LaRose, quien entró en la carrera con un gran reconocimiento gracias a dos victorias electorales en todo el estado, tuvo dificultades para competir con los ricos e independientes Dolan y Moreno en el frente monetario. El secretario de Estado depende en gran medida de un súper PAC aliado para ascenderlo, pero ese grupo, Leadership for Ohio, ha gastado su dinero recientemente. ataque Otros candidatos. Moreno y Dolan se entrenaron mutuamente bajo fuego en los últimos días, ignorando en gran medida a LaRose.

«Quiero decir, uno siempre quiere tener más evidencia para transmitir su mensaje», dijo LaRose el viernes después de cenar en Salem. «Pero los habitantes de Ohio reconocen las tonterías cuando las escuchan».

A lo largo de la semana, los votantes y activistas en eventos republicanos en todo Ohio describieron una carrera de dos personas entre Moreno y Dolan.

«Yo diría que este es un momento importante para el estado de Ohio», dijo Sherry Garner Brumbaugh, partidaria de Moreno, en el banquete del Partido Republicano del condado de Lake celebrado esta semana en Eastlake, cerca de Cleveland. «Así que vamos a ser republicanos tradicionales, de la vieja escuela, o vamos a rebautizarnos como republicanos. Estoy buscando ese cambio en Washington, y Bernie Moreno lo va a lograr.

Amy Sabath, una agente republicana que consultó a DeWine y Dolan y asistió a la misma fiesta, explicó por qué tenía prejuicios contra Dolan.

«El voto ultraconservador se dividirá entre Moreno y LaRose», dijo Sabat. «Pero creo que Dolan tiene un buen camino hacia el centro, no quiero decir 'republicanos moderados', pero esa es probablemente la mejor palabra. Siempre me he considerado un republicano ultraconservador, pero creo en la derecha. candidato, el candidato adecuado es Dolan.

El desafío para Dolan (reunir una coalición ganadora de votantes republicanos que incluya a aquellos dispuestos a dejar atrás a Trump) quedó en evidencia esta semana mientras intentaba ganarse a los votantes en Aurora, un suburbio cerca de Cleveland.

«Nunca volveré a votar por los republicanos hasta que Trump se haya ido», dijo Reed Buller a Dolan después de que el candidato llamó a la puerta el martes. «Lo lamento.»

La alcaldesa de Aurora, Ann Womer Benjamin, que acompañaba a Dolan, intentó tranquilizarlo.

«Bueno, él no es una persona de Trump», interrumpió.

«Lo sé, lo siento», dijo Fuller. «Lo siento. Si tuviera que elegir entre los tres, iría contigo.

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