UCLA ha hecho de Superar la adversidad su locura de marzo característica

Sería instintivo señalar el sábado como una pista de por qué UCLA no pudo ganar un campeonato nacional.

Los Head más tranquilos presentarían la fuga contra el Noroeste como una razón para que los Bruins pudieran hacerlo. Ignora el estrecho margen de la victoria. El equipo de Mick Cronin está en camino.

Demasiadas fallas para los Bruins en el Golden 1 Center. Sin embargo, de alguna manera, no permitieron que los gatos salvajes los pasaran. De alguna manera, ganaron.

ellos 68-63 victoria Northwestern se centró más en su determinación que en su habilidad para disparar, y más en su comodidad al hacer lo que fuera necesario para ganar que en su dominio en cualquier clase estadística dada.

Se trataba de que Tyger Campbell falló sus siete intentos de gol de campo pero hundió cada uno de sus diez tiros libres.

Esto tuvo que ver con Adem Bona fallando algunos tiros libres, solo para salir con un bloqueo crucial en la siguiente jugada ofensiva de los Wildcats, lo que condujo a un triple de David Singleton que abrió una ventaja de seis puntos para UCLA con 1:52 para jugar.

«Tienes que ser capaz de jugar baloncesto ganador bajo condiciones, porque las situaciones cambian», dijo Cronin.

Las situaciones también cambiaron en Kansas más temprano ese día. Las cosas cambiaron en Purdue el día anterior. Kansas y Purdue no se salvaron. UC lo hizo.

Los Bruins son ahora uno de los únicos tres equipos en el país que han alcanzado los Sweet 16 en cada uno de los últimos tres años, los otros dos son Arkansas y Houston. Y Gonzaga podría ser cuarto con una victoria sobre Texas Christian el domingo.

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Esto no es un accidente.

«Cuando obtuve el trabajo, la gente comenzó a preguntarme sobre mi estilo de juego», dijo Cronin. «Él gana. Tenemos que enseñarles a los muchachos cómo ganar. Hay muchas maneras de ganar».

Como aprovechar las oportunidades de transición para construir una ventaja de 35-25 al final de la primera mitad.

Los Bruins solo cometieron una pérdida de balón menos que los Wildcats en la primera mitad, pero la diferencia estuvo en lo que hicieron con los errores de sus oponentes. Durante los primeros 20 minutos, los Bruins tuvieron una ventaja de 13-0 en puntos de quiebre rápido y una ventaja récord de 11-3 en puntos por pérdidas de balón.

«Pensé que era un gran problema porque son un buen equipo defensivo de medio campo», dijo Cronin.

Las primeras balas resultaron valiosas.

Northwestern terminó con una ventaja de 34-28 en rebotes, incluyendo 14-3 en touchdowns ofensivos. Eso llevó al 59 de los Wildcats a intentar un tiro en el 44 de los Bruins.

«Si hubiéramos rebotado la pelota, habríamos controlado todo el juego», dijo Cronin.

En cambio, los Bruins se encontraron empatados en 45-45 con 11:26 restantes en el juego.

David Singleton, de 34 años, de UCLA, celebra después de anotar un triple contra Northwestern en la segunda mitad el sábado.

(Wally Scalig/Los Ángeles Times)

centro de siete pies Mateo Nicholson Los Wildcats mantuvieron el juego en la primera mitad. Proteger Caza de odig Los Wildcats impulsaron una carrera que amenazó seriamente a los Bruins en el segundo, ya que los 16 puntos de Audige se anotaron después del medio tiempo.

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«Respondimos con una pequeña trampa en sus batallas y tiradas que ralentizaron su ofensiva», dijo Cronin.

Los Wildcats han fallado 12 de sus últimos 14 intentos de gol de campo.

Jaime Jacques Jr. finalizó con 24 puntos. Amari Bailey anotó 14 puntos.

Bailey todavía es estudiante de primer año y ya es el jugador más talentoso del equipo, acertando cinco de siete tiros de campo.

«Es mi culpa que no hiciera suficientes tiros», dijo Cronin. «Todavía estoy trabajando para averiguarlo».

En sus primeros dos juegos del Torneo de la NCAA, los Bruins anularon la idea de que la pérdida del mejor jugador defensivo eventualmente los alcanzaría. Los Bruins han demostrado que son tan feroces sin Jaylen Clark como lo fueron con él. Todavía son competitivos en cada tiro, y todavía se lanzan a cada pelota suelta.

Puede que hayan perdido al jugador que mejor encarnaba su filosofía defensiva, pero todavía tienen a su líder espiritual al margen. Todavía tienen coronas. Los jugadores adoptaron el comportamiento de Cronin, jugando con una fuerza casi exasperante. No sonríen en el campo.

La próxima parada de campeonato de UCLA será en Las Vegas. De vez en cuando, Cronin tendría algunos problemas que debían abordarse, incluida la posible pérdida de Singleton, quien se torció el tobillo en el último minuto. Pero el entrenador ya se ha ocupado de la parte más importante. Cronin hizo la victoria del mismo tipo que los Bruins ganaron el sábado en su segunda naturaleza.

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