Un abogado dijo que la exmarine de EE. UU. pudo haber sido «atraída» de China antes de su arresto.

SYDNEY (Reuters) – Un expiloto de la Marina de Estados Unidos pudo haber sido «atraído» de China a Australia antes de su arresto, dijo su abogado al tribunal el lunes después de su audiencia de extradición en Sydney.

Daniel Dugan, de 54 años, se enfrenta a la extradición a Estados Unidos por violar la ley estadounidense al entrenar a pilotos militares chinos para aterrizar en portaaviones.

Fue arrestado por la Policía Federal Australiana en un pueblo rural de Nueva Gales del Sur en octubre, poco después de regresar de China, donde vivía desde 2014.

La misma semana, Gran Bretaña emitió una advertencia a su antiguo personal de defensa para que no entrenara a los pilotos del Ejército Popular de Liberación de China en una academia de vuelo de Sudáfrica donde también trabajaba Dugan.

El lunes, el caso de extradición de Duggan se retrasó hasta mayo, ya que sus abogados buscan documentos de las agencias gubernamentales australianas para su defensa.

Fuera de la corte, el abogado de Duggan, Dennis Miralles, dijo que el piloto «obtuvo una autorización de seguridad» de la Organización Australiana de Inteligencia y Seguridad en relación con una licencia para volar en Australia antes de regresar de China, pero se emitió una orden de arresto mientras volaba a casa. . Revocó su autorización de seguridad.

Dijo que tal «inducción» era legal según la ley estadounidense, pero que sería «una cuestión de extrema importancia» si las agencias de seguridad australianas le dieran a Duggan una autorización de seguridad para proporcionar una «falsa sensación de que podría regresar a Australia». .

Agregó: «Estamos explorando en este punto si Estados Unidos lo atrajo o no a Australia, ya que Estados Unidos sabía que estaría en una jurisdicción donde podría extraditarlo».

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ASIO solo emite autorizaciones de seguridad a sus empleados, aunque también brinda asesoramiento de seguridad a otros departamentos gubernamentales mientras realiza verificaciones, incluidas las tarjetas de identificación de seguridad de aviación necesarias para que los empleados accedan a los aeropuertos.

La organización dijo en un comunicado que no podía comentar porque el asunto estaba ante la corte.

Duggan, que se encuentra recluido en una prisión de máxima seguridad, es un ciudadano australiano que ha renunciado a su ciudadanía estadounidense. Antes de mudarse a China en 2014, vivió en Australia durante diez años y tiene seis hijos en Australia.

Miralles dijo que a Dogan le preocupaba que las tensiones políticas entre Estados Unidos y China estuvieran afectando su caso.

En un comunicado emitido a los medios, Dogan dijo que rechazaba las acusaciones en su contra.

«La sugerencia de que soy un espía es un poco escandalosa», dijo en el comunicado.

El jefe de la fuerza aérea británica dijo este mes que las agencias de inteligencia de Australia y Gran Bretaña habían compartido información para advertir a los pilotos que no operaran en Beijing.

La policía australiana está investigando a un ex piloto militar británico sospechoso de participar en el entrenamiento de pilotos militares chinos en una escuela de vuelo en Sudáfrica, dijo el viernes un tribunal de Sydney.

(Reporte de Kirsty Needham). Editado por Jerry Doyle

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