Una cápsula de astronautas de SpaceX acoplada a la estación espacial

(CNN) Un grupo de astronautas a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX a bordo de la Estación Espacial Internacional terminó un viaje de un día para reunirse con el observatorio en órbita después de su lanzamiento el jueves temprano desde Florida.

La cápsula hizo el primer contacto con la estación espacial a la 1:40 a. m. ET del viernes. Los astronautas desembarcarán de la cápsula y se unirán a los otros siete astronautas en la estación espacial antes de las 3 am.

La nave espacial estaba programada para acoplarse a la ISS alrededor de la 1:15 a. m., hora del este, pero eso se retrasó porque los equipos de tierra trabajaron para solucionar un problema con un sensor en el hardware de acoplamiento de la cápsula, que se usa para acoplar el vehículo a su puerto.

Los ingenieros en tierra enfrentaron el mismo problema la madrugada del jueves después de que la cápsula Crew Dragon alcanzara la órbita. Un sensor defectuoso causó problemas al intentar elevar el cono de la nariz de la nave espacial, que protege el hardware de acoplamiento durante el lanzamiento y debe desbloquearse después de llegar al espacio. Sin embargo, los equipos de tierra pudieron implementar un sistema de respaldo para solucionar el problema.

La cápsula se vio obligada a mantener su posición el viernes por la mañana mientras se encontraba a 70 pies (20 metros) de la estación espacial, y los ingenieros trabajaron para encontrar una solución en tiempo real.

Acerca de esta misión

Proveniente de tres países diferentes, el Grupo-6 grupo Los astronautas de la NASA incluyen a Stephen Bowen, un veterano de tres misiones del transbordador espacial, y el primerizo Warren «Woody» Hoberg. Sultan Alneyadi, el segundo astronauta de los Emiratos Árabes Unidos, y el cosmonauta ruso Andrey Fedayov completaron el equipo.

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Se espera que pasen hasta seis meses en el espacio, realizando experimentos científicos y realizando el mantenimiento de rutina en la estación espacial de dos décadas de antigüedad. En los próximos días, los astronautas de la Crew-6 tomarán el relevo de los cuatro miembros de la tripulación de la Crew-5 que han estado en la estación espacial desde octubre de 2022.

Se espera que los astronautas de la tripulación 5, Nicole Mann y Josh Kasada de la NASA, el astronauta de JAXA Koichi Wakata o la Agencia Espacial de Japón y la cosmonauta Roscosmos de Rusia, Anna Kikhina, regresen a casa en los próximos días. Al completar el Manual de operaciones para Crew-6.

Bowen, Hoburg, Fedyaev y Alneyadi supervisarán más de 200 proyectos científicos y técnicos, incluida la investigación y el estudio de cómo se queman ciertos materiales en entornos de microgravedad. Muestras microbianas Se recogerá desde el exterior de la estación espacial.

La misión Crew-6 está trabajando en un problema de transporte no relacionado con Roscosmos, el socio principal de Estados Unidos en la estación espacial. En diciembre, una nave espacial rusa Soyuz utilizada para transportar a los cosmonautas Sergey Prokopyev y Dmitri Petelin y al astronauta de la NASA Frank Rubio al laboratorio en órbita sufrió una fuga de refrigerante. Después de que se consideró que la cápsula no era segura para llevar a los astronautas a la Tierra, Roscosmos Lanzó un vehículo de reemplazo el 23 de febrero..

Próximas misiones a la estación espacial

Los astronautas de Crew-6 también realizarán otras dos misiones importantes que se detendrán en la estación espacial durante su estadía. El primero es una prueba de vuelo tripulado de Boeing, que marca el primer vuelo espacial bajo la asociación Boeing-NASA. El vuelo, programado para abril, llevará a los astronautas de la NASA Barry Willmore y Sunita Williams al laboratorio en órbita, marcando la última fase de un programa de prueba y demostración que Boeing debe emprender para certificar su nave espacial Starliner para misiones espaciales regulares.

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Luego, en mayo, un equipo de cuatro astronautas lanzó Axiom Mission 2, o AX-2 para abreviar, una misión financiada con fondos privados a la estación espacial. Ese esfuerzo, que utilizará la cápsula SpaceX Crew Dragon por separado, estará comandado por Becky Whitson, una exastronauta de la NASA que ahora es astronauta privada de la compañía espacial Axiom, con sede en Texas.

Al igual que Axiom Mission 1, que visitará la estación espacial en abril de 2022, incluirá tres clientes de pago, incluidos los primeros astronautas de Arabia Saudita que visitarán el laboratorio en órbita. Sus asientos fueron pagados El Reino de Arabia Saudita.

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