Acusación de Trump en Georgia: los cargos RICO podrían ser un arma de doble filo

El expresidente de Estados Unidos y candidato presidencial republicano Donald Trump habla en un mitin de campaña en Windham, New Hampshire, Estados Unidos, el 8 de agosto de 2023. REUTERS/Reba Saldanha/Foto de archivo Obtener derechos de licencia

16 ago (Reuters) – La ley estatal de Georgia contra el fraude podría ser una herramienta poderosa para enjuiciar a Donald Trump, pero el uso de cargos tradicionalmente utilizados para acabar con el crimen organizado podría atascar el caso en problemas legales y logísticos.

La fiscal de distrito del condado de Fulton, Fannie Willis, acusó el lunes al expresidente republicano y a 18 asociados en un plan más amplio para cambiar la derrota de las elecciones presidenciales de 2020 en Georgia al demócrata Joe Biden.

Todos están acusados ​​de violar el estatuto de Empresas corruptas e influenciadas por mafiosos del estado, o RICO, por sus siglas en inglés.

Originalmente diseñados para derribar a los jefes de la mafia, los cargos RICO ahora se usan ampliamente para perseguir a grupos de personas poco relacionadas vinculadas solo por la participación común en una empresa criminal. Pero hay inconvenientes en lanzar una red tan amplia.

«Puedes contar una gran historia en tu acusación y puedes probarla. Pero también puedes complicarla más», dijo el exfiscal federal Harry Sandick.

Haciéndose eco de sus críticas a varias investigaciones a las que se ha enfrentado, Trump atacó las acusaciones como una «cacería de brujas» política y acusó a Willis, un demócrata electo, de intentar sabotear su candidatura a la presidencia en 2024.

Por el contrario, el fiscal especial de EE. UU., Jack Smith, acusó este mes solo a Trump de un cargo de cuatro cargos de conspirar para defraudar a Estados Unidos al impedir que el Congreso certificara la victoria de Biden. La demanda cita a seis co-conspiradores no acusados ​​y anónimos.

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Smith solicitó que el juicio comience el 2 de enero. Willis se enfrenta a un largo camino por recorrer.

Ha dicho que el juicio va por buen camino durante los próximos seis meses, pero los abogados experimentados esperan que el caso se retrase debido a la cantidad de acusados, cada uno de los cuales puede plantear cuestiones previas al juicio por separado.

«El problema con RICO es que toma demasiado tiempo”, dijo Jerry Froelich, abogado defensor penal de Georgia y exfiscal. “No sé si se puede encontrar una sala del tribunal lo suficientemente grande para 19 acusados”.

Pero los números también pueden jugar a favor de los fiscales.

En los casos RICO, los acusados ​​​​a menudo tienen una relación vaga, lo que facilita que los fiscales los «inviertan» o se enfrenten entre sí.

«Es por eso que la web está tan extendida», dijo Froelich. «Habrá mucha presión sobre las personas para que reduzcan los contratos».

RICO permite a los fiscales acusar a los llamados «actos abiertos».

La acusación de 98 páginas de Willis es escasa en detalles narrativos, pero enumera 161 actos aparentes de los acusados ​​que prueban que «se unieron intencionalmente a una conspiración para inclinar las elecciones a favor de Trump».

Algunas de esas acciones, incluidas las publicaciones de Trump en las redes sociales y las reuniones con funcionarios electos, no son de naturaleza criminal.

«Será un desafío, aunque ciertamente no insuperable, para los fiscales probar que estas personas eran parte de una empresa con un propósito común e ilegal», dijo el profesor de derecho de Boston College y exfiscal federal. Jeffrey Cohen.

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El estatuto RICO de Georgia es más amplio que el estatuto federal en el que se basa y no requiere que las empresas criminales operen por tanto tiempo. Los tribunales de Georgia se han asegurado de aplicar la ley en nuevos contextos, incluida la exitosa demanda de Willis contra los maestros que falsificaron las calificaciones en las pruebas estandarizadas.

La naturaleza sin precedentes del caso podría funcionar a favor de Trump, lo que permitiría a sus abogados argumentar que sería inapropiado acusar al expresidente de EE. UU. y sus asociados de pandilleros.

Pero los riesgos de un juicio pueden ser mayores que en un caso típico de conspiración.

“En un caso normal, si lo condenan y cumple cinco años, puede obtener libertad condicional”, dijo Froelich. “Aquí hay un mínimo de cinco años. Y el juez puede decir: ‘Trataste de derrocar al gobierno de los Estados Unidos. No voy a ser indulgente contigo’.

Reportado por Jack Quinn en Nueva York; Editado por Nolene Walter y Howard Koller

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