Por qué los candidatos republicanos se reúnen en Milwaukee para el primer debate primario: NPR

La torre del Ayuntamiento se ve en enero de 2020 en el centro de Milwaukee, Wisconsin.

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La torre del Ayuntamiento se ve en enero de 2020 en el centro de Milwaukee, Wisconsin.

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El Comité Nacional Republicano y Fox News Channel organizarán el primer evento de exhibición oficial para los candidatos republicanos en el ciclo presidencial de 2024 el miércoles en Milwaukee, que albergará la convención nacional de nominación del Partido Republicano el próximo julio.

Milwaukee ha sido previamente un campo de debate para ambas partes. La ciudad de Wisconsin a orillas del lago Michigan fue uno de una docena de sitios de debate republicano donde los republicanos hicieron esto por última vez hace ocho años.

Pero la selección de la ciudad para la convención nacional de nominación del Partido Republicano, su principal evento cuatrienal, llamó la atención.

¿Tiene sentido celebrar las primarias del partido en un terreno tan fundamentalmente democrático? ¿No están pensando los demócratas en celebrar su convención allí también?

Para responder primero a la segunda pregunta, los demócratas eran Planean celebrar su conferencia en Milwaukee en 2020. Luego vino Covid, causando confusión en los planes de conferencia de ambas partes. Los demócratas aún celebraron pocos eventos oficiales en Milwaukee, pero continuaron con su espectáculo mediático en televisión e Internet desde varios lugares del país.

Luego, en agosto del año pasado, el RNC anunció a Milwaukee como sede de la convención republicana en 2024. Eso es todo. Realizarán la fiesta en Fiserve Forum, donde juegan los Milwaukee Bucks, y realizarán allí su primer debate intramuros.

Repitió el patrón de la última primaria disputada por el Partido Republicano antes de las elecciones de 2016. En ese momento, se eligió el Quick Loans Stadium de Cleveland (rebautizado como Rocket Mortgage Fieldhouse) tanto para la convención como para el primer debate.

Los demócratas, por su parte, decidieron regresar a Chicago, que los ha acogido 11 veces desde 1860 (y los republicanos 14). Es el lugar más frecuente para ambas partes, por mucho.

De repente, todos querían Milwaukee

Fue una verdadera ironía que Milwaukee fuera elegido por cada partido con cuatro años de diferencia, ya que la ciudad nunca antes había sido sede de una convención nacional de un partido importante. Lograr ese sueño ha sido el Santo Grial para la Oficina de Convenciones y Visitantes del Gran Milwaukee durante generaciones (incluso cuando este reportero cubre la agencia). (Diario de Milwaukee).

La oficina selecciona dos partidos nacionales cada cuatro años y rara vez hace una lista corta. Incluso durante los meses de clima cálido, Milwaukee tiene dificultades para atraer grandes convenciones. No tiene habitaciones de hotel para competir con Chicago (90 millas al sur) o los principales imanes metropolitanos en ninguna de las costas, o con rivales regionales de los Grandes Lagos como Cleveland, Detroit y Twin Cities (cada uno de los cuales ha organizado una conferencia de nominación) .

Más allá de eso, no hay una ciudad famosa con vida nocturna en Nueva York o Nueva Orleans, o Houston, San Diego, Tampa o Dallas-Fort Worth (que ha sido sede del Partido Republicano durante los últimos 40 años). Eso sin mencionar los vacíos de otras ciudades medianas que pujan por un importante evento de nominación de partidos, como Nashville y Las Vegas.

Pero los tiempos cambiantes han cambiado los criterios para el espacio de convenciones. Las asambleas partidarias se han alejado de la reputación de «partido político» como dos alas igualmente válidas.

En cierto modo, ese cambio parece anticiparse de otra manera. Debido a que las conferencias ya no hacen un trabajo real, tienen que Más Hora de jugar. Ya no sirven como eventos de colisión intencionales que realmente determinan el boleto. Esa tarea se le dio a las primarias y caucus en la década de 1970, usurpando lo que había sido el propósito central de las convenciones, en ambos partidos.

En cambio, ahora existen tradiciones para la mensajería y la gran recaudación de fondos. La mensajería es perfecta para la cobertura de televisión y, como se vio en 2020, el programa puede continuar desde cualquier lugar.

Pero, ¿qué pasa con el mensaje enviado al elegir un escaño demócrata sobre ciudades amigas en el Sunbelt y en otros lugares?

Una larga tradición a un lado del pasillo

Debemos señalar que Milwaukee no ha tenido un alcalde republicano desde 1908. Finalmente Sherburne m. Becker cumplió dos años. Desde entonces, la ciudad ha tenido tres alcaldes que se autodenominan socialistas y han servido un total de 38 años. Uno, Daniel Hohn, ganó siete elecciones para alcalde y tuvo la administración socialista más larga en la historia de Estados Unidos.

La ciudad también eligió al primer socialista para el Congreso. Víctor L. Berger, en 1910. Berger, editor de un periódico nacido en Austria, ayudó a organizar el Partido Nacionalsocialista. Perdió la reelección en 1912 y volvió a ganar su escaño en 1918, pero la Cámara de Representantes de los Estados Unidos se negó a sentar a Berger, que se había opuesto a la Primera Guerra Mundial, porque había sido acusado de 26 cargos de «actos de traición» en virtud de la Ley de Espionaje.

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Milwaukee lo volvió a seleccionar de todos modos. En 1921, la Corte Suprema anuló su condena y restauró su derecho al cargo. Berger cumplió tres mandatos más después del veredicto.

Hay que decir que el socialismo adoptado por Hohn y otros alcaldes de Milwaukee era más populista y pragmático que revolucionario. Comprometidos en proyectos de obras públicas, algunos en el movimiento los ridiculizaron como meros «socialistas de alcantarilla».

Hohn y muchos otros abandonaron el Partido Socialista y se convirtieron en demócratas. En la década de 1950, el emergente Partido Demócrata también atrajo a algunos de los antiguos admiradores del republicano progresista Robert La Follette. Esto ayudó a los demócratas a ganar terreno en la Legislatura y elegir por primera vez a un gobernador demócrata ya dos senadores demócratas. Esto se debió en gran parte a que Milwaukee, el distrito más poblado del estado, incluía a muchos votantes que se beneficiaron del New Deal y del sindicalismo del siglo XX en el sector industrial.

En las últimas décadas, Milwaukee ha sido frecuentado por líderes de ambos partidos, quienes lo ven como un lugar conveniente para llegar a votantes que se enorgullecen de ser parte de la clase media o trabajadora. Tanto Ronald Reagan como Barack Obama se llevaron a Wisconsin dos veces, en ambas ocasiones con relativa facilidad.

Pero las líneas divisorias de la política estadounidense actual están cambiando. Los partidos no son extensiones de la lucha por el poder industrial entre el trabajo y el capital. La educación y la riqueza no son predictores fiables de las simpatías republicanas, y el populismo se identifica cada vez más con la derecha.

Por lo tanto, ciudades como Milwaukee no se pueden predecir en su política por referencia a su pasado, ni siquiera a un pasado largo y estable.

Esta es otra razón por la que ambos partidos están analizando detenidamente lo que pueden hacer por tales votantes. Y qué ofrecerles.

La ciudad anfitriona ahora representará el destino electoral

Cuando se trata de cargos locales, los demócratas todavía dominan en Milwaukee. Cavalier Johnson se convirtió en el primer alcalde afroamericano elegido en 2022.

Pero Wisconsin se ha convertido en uno de los seis o siete estados que podrían estar muy disputados en las elecciones nacionales. Eso es sorprendente dado que el estado ha favorecido a los demócratas para la presidencia durante siete mandatos consecutivos a partir de 1988.

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La campaña de Hillary Clinton de 2016 dio por sentado en gran medida a Wisconsin. No visitó el estado hasta después de la convención, seguro en el consenso de las encuestas de opinión publicadas, todas las cuales lo mostraban adelante. Donald Trump ni siquiera ganó las primarias republicanas del estado, pero un aumento tardío en el otoño de 2016 sorprendió a Clinton y a la nación.

El alcalde de Milwaukee, Cavalier Johnson (centro), y el ejecutivo del condado de Milwaukee, David Crowley, saludan al presidente Biden cuando llega a la base de la Guardia Nacional Aérea en el Aeropuerto Internacional de Milwaukee en Wisconsin el martes.

Andrew Caballero-Reynolds/AFP vía Getty Images


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Cuatro años más tarde, Biden obtuvo una estrecha victoria gracias a la fuerza de la segunda ciudad más grande del estado, Madison, la capital del estado y sede del campus principal de la Universidad de Wisconsin.

Pero tanto la victoria como la derrota de Trump fueron menos del 1% del total de votos. El margen de victoria en todo el estado fue inferior al 1% en 2004 y 2000, y nadie sabe qué camino tomará el estado en 2024. Pero al venir a Milwaukee en 2024, el Partido Republicano está mostrando un compromiso continuo de competir en la región. También demuestra el interés del partido en conectarse con los votantes de la clase trabajadora urbana, particularmente aquellos con puntos de vista conservadores sobre temas sociales como el aborto y la identidad de género.

Un argumento similar influyó en la elección de los republicanos de Cleveland, Ohio. Por lo general, se alinea con el ganador nacional.. Ohio lo había hecho en 12 ciclos consecutivos durante ese tiempo y, por supuesto, Trump lo hizo en 13 en 2016. (Esa racha se rompió en 2020, cuando Trump volvió a ganar Ohio pero perdió la votación nacional).

Si bien Wisconsin no es un premio tan grande como Ohio, Pensilvania o Michigan, fue una parte clave del «muro azul» alrededor de los Grandes Lagos que Obama construyó en 2008 (cuando ganó los ocho estados con orillas de lagos). Biden habló sobre recuperar este campamento regional en 2020 y logró recuperar todo menos Ohio e Indiana.

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