La primera imagen fue tomada de un agujero negro en el centro de la Vía Láctea.

Washington (AFP) – La primera imagen del mundo de un agujero negro caótico en el centro de nuestra Vía Láctea no muestra un destructor cósmico voraz, sino lo que los astrónomos llamaron el jueves un «gigante amable» con una dieta cercana a la inanición.

Los astrónomos creen que casi todas las galaxias, incluida la nuestra, tienen estos agujeros negros gigantes en su bullicioso y abarrotado centro, donde la luz y la materia no pueden escapar, lo que hace que sea extremadamente difícil obtener imágenes de ellos. La luz se dobla y se envuelve a su alrededor por la gravedad mientras es absorbida por el abismo junto con el gas y el polvo protegidos.

La imagen en color revelada el jueves es del consorcio internacional detrás del Event Horizon Telescope, un grupo de ocho radiotelescopios sincronizados en todo el mundo. Conseguir una buena foto fue todo un reto; Los esfuerzos anteriores encontraron que un agujero negro era muy voluble.

«Simplemente hizo ruido y gorgoteo cuando lo miramos», dijo Ferial Ozil de la Universidad de Arizona.

Ella lo llamó un «gigante gentil» mientras anunciaba el avance con otros astrónomos involucrados en el proyecto. La imagen también confirma la teoría general de la relatividad de Albert Einstein: un agujero negro tiene exactamente el tamaño que dictan las ecuaciones de Einstein. Tiene aproximadamente el tamaño de la órbita de Mercurio alrededor de nuestro sol.

Los agujeros negros engullen material galáctico, pero Ozil dijo que esto «come muy poco». Otro astrónomo dijo que era equivalente a comer un grano de arroz durante millones de años.

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«Las imágenes de los agujeros negros son lo más difícil de pensar», dijo la astrónoma Andrea Ges de la Universidad de California en Los Ángeles. No formó parte del equipo del telescopio y ganó un premio Nobel. Para descubrir el agujero negro de la Vía Láctea en la década de 1990.

Ella dijo que la imagen de «Mi bebé» es exactamente lo que debería ser: un anillo rojo anaranjado de aspecto extraño con una negrura absoluta en el medio.

Los científicos esperaban que el agujero negro de la Vía Láctea fuera más violento, especialmente porque la única otra imagen de otra galaxia muestra un agujero negro mucho más grande y activo.

«Es el león cobarde de los agujeros negros», dijo el científico del proyecto Jeffrey C. Power del Instituto Académico de Astronomía y Astrofísica de Taiwán Seneca.

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Debido a que el agujero negro está «en una dieta de hambre», dijo Bauer, cae poco material en el centro, y esto permite a los astrónomos mirar más profundo.

El agujero negro de la Vía Láctea se llama Sagitario A (asterisco), cerca del borde de las constelaciones de Sagitario y Escorpio. Es 4 millones de veces más grande que nuestro sol. Quizás más común para lo que está en el centro de la mayoría de las galaxias, dijo Bauer, «simplemente sentarse allí no hace mucho».

Hace un calor increíble, dijo Ozil, trillones de grados.

El mismo grupo de telescopios lanzó la primera imagen de un agujero negro. En 2019. La imagen era de una galaxia a 53 millones de años luz de distancia, que es 1.500 veces más grande que la de nuestra propia galaxia. El agujero negro de la Vía Láctea está mucho más cerca, a unos 27.000 años luz de distancia. Un año luz son 5,9 billones de millas (9,5 billones de kilómetros).

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Para obtener la imagen, los ocho telescopios tuvieron que coordinarse de cerca «en un proceso similar a cuando alguien se da la mano con todos los demás en la habitación», dijo el astrónomo Vincent Fish del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Los astrónomos trabajaron con datos recopilados en 2017 para obtener las nuevas imágenes. El próximo paso, dijo Fish, es una película de uno de estos agujeros negros, posiblemente ambos.

El proyecto costó casi $ 60 millones con $ 28 millones de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

Geese dijo que aunque es más silencioso de lo esperado, el centro de la Vía Láctea es un lugar importante para estudiar.

Es «como un centro urbano, todo es un poco más extremo. Está abarrotado. Vivimos en los suburbios (en el brazo de una galaxia espiral). Vivimos en los suburbios», dijo Geis en una entrevista. Las cosas están tranquilas aquí».

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